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SP162 La perimenopausia y menopausia La menopausia es la etapa en que cesan permanentemente los períodos menstruales de una mujer. La menopausia se confirma después de 1 año sin períodos. En promedio esto ocurre a los 51 años, aunque el intervalo normal es de 45 años a 55 años. Los años que conducen a ese suceso se denominan perimenopausia. Este término quiere decir “cerca de la menopausia.” La perimenopausia puede durar hasta 10 años. Durante esta etapa, ocurren cambios en los niveles hormonales que pueden alterar la ovulación y causar cambios en el ciclo menstrual. Sangrado perimenopáusico y sangrado después de la menopausia The American College of Obstetricians and Gynecologists WOMEN’S HEALTH CARE PHYSICIANS PATIENT EDUCATI N Problemas Ginecológicos • SP162 Cómo determinar si el sangrado es anormal Todo tipo de sangrado después de la menopausia es anormal y se debe notificar a su profesional de atención médica. Sin embargo, durante la perimenopausia, es común que ocurran cambios en el sangrado menstrual. Durante un ciclo menstrual normal, los niveles de las hormonas estrógeno y progesterona aumentan y disminuyen en un patrón regular (consulte el cuadro). La ovulación ocurre a mediados del ciclo y la ovulación ocurre 2 semanas después. Durante la perimenopausia, los niveles hormonales no siguen este patrón regular. D urante la perimenopausia, es más difícil predecir cuándo ocurrirán los periodos menstruales. Estos cambios son comunes. Sin embargo, algunos cambios no son normales. Las mujeres que presentan sangrado anormal durante la perimenopausia deben acudir a un profesional de atención médica. Después de la menopausia, no debe sangrar más. Un profesional de atención médica debe siempre examinar el sangrado que ocurra después de la menopausia. Este folleto explica • qué sucede durante la perimenopausia y la menopausia • cómo determinar si el sangrado es anormal • cuáles son las causas del sangrado anormal perimenopáusico y el sangrado después de la menopausia • el diagnóstico y tratamiento Causas de sangrado anormal Si tiene algún tipo de sangrado después de la menopausia, o si ocurren algunos de los cambios señalados anteriormente en sus ciclos mensuales, es importante acudir a su profesional de atención médica para determinar la causa. Hay muchas causas que provocan el sangrado anormal. Algunas son más graves que otras. Pólipos Los pólipos generalmente son tumores no cancerosos que se forman de tejido semejante al del endometrio, el tejido que cubre el interior del útero. Éstos se adhieren a la pared uterina o se forman en la superficie del endometrio. Los pólipos pueden causar sangrado irregular o intenso. Los pólipos también se pueden formar dentro o en el canal del cuello uterino. Estos pólipos pueden causar sangrado después de tener relaciones sexuales. Por consiguiente, el sangrado puede ser irregular o puede tener manchas de sangre. Algunos meses, su periodo puede durar más tiempo y ser más intenso. En otros meses, puede ser más breve y leve. La cantidad de días entre los periodos puede aumentar o disminuir. Es posible que faltes el periodo menstrual algunos meses. Aunque estos cambios son normales durante la perimenopausia, la presencia de sangrado anormal a veces indica un problema que no está relacionado con la perimenopausia. Una buena regla a seguir es decirle a su profesional de atención médica si nota alguno de los siguientes cambios en su ciclo mensual: • Sangrado muy intenso • Sangrado que dura más de lo normal • Sangrado que ocurre más a menudo que cada 3 semanas • Sangrado que ocurre después de tener relaciones sexuales o entre periodos menstruales El ciclo menstrual El primer día del período menstrual se considera el primer día de su ciclo. Los niveles de estrógeno comienzan a aumentar. El estró- geno aumenta el grosor y crecimiento del endometrio (el revestimiento del útero). Día 14 El óvulo se libera del ovario y se traslada a una de las trompas de Falopio (ovulación). Después de la ovulación, los niveles de progesterona comienzan a aumentar, mientras que los niveles de estrógeno disminuyen rápidamente. Día 28 Si el óvulo no se fertiliza, los niveles de progesterona dismin- uyen y el endometrio se desprende durante la menstruación. Endometrio más grueso Óvulo Endometrio Útero Trompa de Falopio Ovario Sangre menstrual Vagina Óvulo Endometrio Día 1 Día 5 Reducción en la densidad del endometrio Después de la menopausia, el grosor del endometrio se puede reducir demasiado debido a los niveles más bajos de estrógeno. Esta afección se denomina atrofia endometrial. A medida que se adelgaza el revesti- miento del útero, puede presentar sangrado anormal. Hiperplasia endometrial En esta condición, aumenta el grosor del revestimiento del útero. La hiperplasia endometrial puede causar sangrado irregular o intenso. En algunos casos de hiper- plasia endometrial, las células del revestimiento cam- bian a un estado anormal. Esta afección, que se denomina hiperplasia atípica, puede causar cáncer del útero. Con mayor frecuencia, la hiperplasia endometrial se produce debido a un exceso de estrógeno sin suficiente progesterona. El diagnóstico y tratamiento de la hiperplasia endometrial permite prevenir la forma más común de cáncer endometrial. Cáncer endometrial En Estados Unidos, el cáncer endometrial es el tipo de cáncer más común del sistema reproductor de la mujer. A continuación figuran algunos factores de riesgo del cáncer endometrial: • Edad avanzada • Comienzo de la menstruación a una edad temprana o de la menopausia a una edad mayor • Nunca haber quedado embarazada • Periodos irregulares • Historial de infertilidad • Uso a largo plazo de medicamentos que contienen dosis elevadas de estrógeno • Obesidad • Síndrome de ovario poliquístico (SOP) • Tratamiento con el medicamento tamoxifeno • Ciertos tumores del ovario • Historial de diabetes, presión arterial alta, enferme-dades de la vesícula biliar o de la tiroides • Historial personal o familiar de ciertos tipos de cáncer (como cáncer ovárico o del colon) • Fumar El cáncer endometrial también puede ocurrir en ausencia de cualquiera de estos factores de riesgo. La señal más común de este tipo de cáncer es sangrado después de la menopausia. Cuando se diagno- stica en sus primeras etapas, el tratamiento es muy eficaz en la mayoría de los casos de cáncer endometrial. Otras causas Algunas otras causas que producen sangrado después de la menopausia son • terapia hormonal • infección en el útero o el cuello uterino • uso de algunos medicamentos • otros tipos de cáncer Diagnóstico Para diagnosticar la causa del sangrado perimenopáusico o sangrado después de la menopausia, su profesional de atención médica evaluará su historial de salud personal y familiar. Le harán un examen físico. También se harán uno o varios de los siguientes exámenes: • Biopsia del endometrio: Uso de un instrumento delgado para extraer una pequeña cantidad de tejido del revestimiento del útero. La muestra se envía a un laboratorio para examinarla bajo un microscopio. • Ecografía pélvica: Ondas sonoras que se usan para crear una imagen de los órganos pélvicos con un dispositivo que se coloca en el abdomen o en la vagina. • Sonohisterografía: Inyección de líquido en el útero por medio de una sonda delgada, que se llama catéter, mientras que se crean imágenes ecográficas del útero. • Histeroscopia: Introducción por la vagina y la abertura del cuello uterino de un instrumento delgado e iluminado que contiene una cámara en el extremo, denominado histeroscopio. El histeroscopio permite ver dentro del útero. • Dilatación y raspado (D&C, por sus siglas en inglés): Dilatación de la abertura del cuello uterino para raspar o aspirar tejido del revestimiento del útero. Este tejido se envía a un laboratorio para examinarlo bajo un microscopio. Algunos de estos exámenes se pueden hacer en el consultorio de su profesional de atención médica. Otros se hacen en un hospital o centro quirúrgico. Tratamiento El tratamiento del sangrado anormal perimenopáusico o sangrado después de la menopausia depende de las causas de esta afección. Si hay tumores (como pólipos) que causan el sangrado podría ser necesario extraerlos por medio de una cirugía. La atrofia endometrial se puede tratar con medicamentos. La hiperplasia endometrial se puede tratar con terapia de progestina, que causa el desprendimiento del endometrio. Las áreas más densas del endometrio se pueden extraer por medio de una histeroscopia o la técnica de dilatación y raspado. Las mujeres con hiperplasia endometrial tienen una tendencia mayor de presentar cáncer endometrial. Por ello, deben hacerse biopsias endometriales periódicamente para asegurarse de que la hiperplasia se haya tratado y no se vuelva a producir. El cáncer endometrial se trata con cirugía (generalmente una histerectomía para extraer los ganglios linfáticos adyacentes) en la mayoría de los casos. Consulte con su profesional de atención médica para determinar las opciones de las que dispone. Por último... Aunque es normal que ocurran cambios en los patrones de sangrado durante la perimenopausia, es necesario observarlos con cuidado y posiblemente evaluarlos. El sangrado después de la menopausia, sin embargo, puede ser una señal de cáncer. Si observa sangrado después de la menopausia, acuda a su profesional de atención médica. Cuanto más pronto se determine la causa del sangrado, más eficaz será el tratamiento. Esta información se ha creado para usarse como un documento educativo para asistir a las pacientes, y presenta actualizaciones y opiniones en materias relacionadas con la salud de la mujer. Su objetivo no es expresar declaraciones sobre las pautas generales de atención médica, ni abarca todos los tratamientos o métodos médicos adecuados. Tampoco pretende reemplazar el juicio profesional independiente del profesional que trata a una paciente. Consulte www.acog.org para asegurarse de obtener información actualizada y precisa. Derechos de autor enero del 2019 por el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists). Todos los derechos reservados. ISSN 1074-8601 Para pedir Folletos de Educación de Pacientes en paquetes de 50, sírvase llamar al 800-762-2264 o hacer el pedido en línea en sales.acog.org. American College of Obstetricians and Gynecologists 409 12th Street, SW PO Box 96920 Washington, DC 20090-6920 Glosario Cuello uterino: El extremo inferior y más estrecho del útero ubicado encima de la vagina. Endometrio: El revestimiento del útero. Estrógeno: Hormona femenina que se produce en los ovarios. Ganglios linfáticos: Pequeños agrupaciones de tejido especial que tienen linfa, un líquido que baña las células del cuerpo. Los ganglios linfáticos están conectados entre sí por los vasos linfáticos. Juntos, estos componen el sistema linfático. Histerectomía: Cirugía para extraer el útero. Menopausia: Etapa en que cesan permanentemente los períodos menstruales de una mujer. La menopausia se confirma después de un año sin períodos. Ovulación: Momento en que un ovario libera un óvulo. Perimenopausia: Período que ocurre antes de la menopausia. Períodos menstruales: Desprendimiento mensual de sangre y tejido del útero. Progesterona: Hormona femenina que se produce en los ovarios y prepara el revestimiento del útero para el embarazo. Progestina: Forma sintética de la progesterona semejante a la hormona que el cuerpo hace naturalmente. Síndrome de ovario poliquístico (SOP): Problema médico que da lugar a un desequilibrio hormonal que afecta los períodos menstruales mensuales, la ovulación, la capacidad para quedar embarazada y el metabolismo de una mujer. Terapia hormonal: Tratamiento en el que se administra estrógeno, y a menudo progestina, para aliviar algunos de los síntomas que pueden ocurrir durante la menopausia. Útero: Órgano muscular en la pelvis de la mujer. Durante el embarazo, este órgano contiene y nutre al feto.

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