Share:

SP163 Cómo se desarrolla el cáncer de cuello uterino El cuello uterino de la mujer (la abertura del útero en la parte superior de la vagina) está cubierto por una capa delgada de tejido compuesto por células. Las células saludables crecen, se multiplican y se reemplazan según sea necesario. El cáncer de cuello uterino ocurre cuando se alteran esas células. Las células se El cáncer de cuello uterino The American College of Obstetricians and Gynecologists WOMEN’S HEALTH CARE PHYSICIANS PATIENT EDUCATI N Problemas Ginecológicos • SP163 multiplican con mayor rapidez. Pueden crear capas profundas de células o dispersarse a otros órganos. Las células cancerosas posteriormente forman una masa de tejido que se denomina tumor. Por lo general, el cáncer de cuello uterino tarda varios años en desarrollarse. Durante este tiempo, las células en el cuello uterino o alrededor de este se S e calcula que cada año se diagnostican 12,000 casos nuevos de cáncer de cuello uterino en Estados Unidos, y aproximadamente 4,000 mujeres en Estados Unidos mueren cada año a causa de esta enfermedad. Es posible evitar en gran medida el cáncer de cuello uterino mediante pruebas de detección periódicas de este cáncer. Aproximadamente la mitad de los casos de cáncer de cuello uterino ocurre en mujeres que nunca han tenido una prueba de detección. Si el cáncer de cuello uterino se detecta y trata en sus primeras etapas, es posible curar a más de un 90% de las mujeres que lo padecen. Cuanto más haya avanzado la enfermedad, más baja es la tasa de curación. Este folleto explica • cómo se desarrolla el cáncer de cuello uterino • quién corre peligro • los síntomas, el diagnóstico y la clasificación de fases (estadios) • el tratamiento y seguimiento Hay una vacuna disponible que puede prevenir la infección con el VPH. Esta vacuna protege contra los tipos del VPH que producen la mayoría de los casos de cáncer de cuello uterino, precáncer y verrugas genitales. Las niñas y los niños deben recibir la vacuna contra el VPH en una serie de vacunas. La vacuna funciona mejor cuando se administra antes de que una persona sea sexualmente activa y se exponga al virus del papiloma humano, pero aún se puede reducir el riesgo de contraer este virus si se le administra a una persona después de que esté sexualmente activa. La edad ideal para recibir la vacuna es a los 11 años o 12 años, aunque se puede administrar desde los 9 años hasta los 26 años de edad. También se dispone de una prueba de detección del VPH. Esta prueba se usa para detectar cáncer de cuello uterino junto con la prueba de Papanicolaou en las mujeres 30–65 años, y como prueba de seguimiento cuando los resultados de la prueba de detección son anormales o no son definitivos. Puede además detectar muchos de los tipos del VPH de alto riesgo aun antes de que se observen cambios en las células cervicales. Factores de riesgo El cáncer del cuello uterino puede ocurrir a cualquier edad. Aunque es más común entre las mujeres mayores de 40 años, puede ocurrir en mujeres más jóvenes. Sin embargo, en raras ocasiones ocurre en mujeres menores de 21 años. Su riesgo de padecer cáncer de cuello uterino depende de su historial sexual, sistema inmunitario, salud y estilo de vida. El factor más importante es una infección con los tipos de VPH asociados con cáncer. Los siguientes factores de riesgo aumentan su riesgo de contraer una infección del VPH: • Varias parejas sexuales • Tener una pareja sexual masculina que ha tenido varias parejas sexuales • Comienzo de las relaciones sexuales a una edad temprana (antes de los 18 años) Otros factores de riesgo son los siguientes: • Tener un historial personal de displasia del cuello uterino, de la vagina o la vulva • Tener un historial familiar de cáncer de cuello uterino • El hábito de fumar • Ciertas infecciones de transmisión sexual, como la clamidia Las mujeres que tienen problemas con el sistema inmunitario también corren un mayor riesgo de presentar cáncer de cuello uterino, como las mujeres infectadas con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) o las que han tenido un trasplante de órgano. Las mujeres que nacen de madres que tomaron el medicamento dietilestilbestrol (DES) durante el embarazo corren un mayor riesgo de presentar un tipo vuelven anormales. Los primeros cambios celulares que ocurren antes de que se desarrolle el cáncer se llaman displasia o neoplasia cervical intraepitelial (NCI). La prueba de Papanicolaou, que a veces se denomina evaluación de citología cervical, detecta alteraciones celulares anormales en el cuello uterino. Esta prueba permite dar tratamiento en las primeras etapas para que las células anormales no se conviertan en cáncer. El papel que desempeña el virus del papiloma humano La causa principal del cáncer de cuello uterino es una infección del virus de papiloma humano (VPH). Hay muchos tipos de VPH. Algunos tipos de este virus, los llamados “tipos de alto riesgo”, pueden causar cáncer en el ano, el cuello uterino, la vulva, la vagina y el pene. También pueden causar cáncer de la cabeza y del cuello. Otros tipos han estado asociados con verrugas genitales. La infección del VPH es muy común. Esta infección se transmite de una persona a otra mediante el contacto sexual. Algunos estudios indican que por lo menos tres de cada cuatro personas que tienen relaciones sexuales contraerán la infección genital del VPH durante algún momento en su vida. Sin embargo, contraer una infección del VPH no necesariamente quiere decir que la persona tendrá verrugas genitales ni padecerá de cáncer. El VPH entra en las células y hace que estas cambien y se multipliquen de manera anormal. Generalmente, el sistema inmunitario de la mujer se deshace del virus rápidamente y la infección se resuelve por su cuenta. Sin embargo, en una cantidad pequeña de mujeres, el VPH no desaparece. Estas infecciones se describen como “persistentes”. Cuanto más tiempo esté presente el VPH y más edad tenga la mujer, mayor será el riesgo de que el virus altere las células cervicales. Esta vista ampliada de células del cuello uterino muestra el crecimiento anormal de ciertas células (centro), las cuales comienzan a cambiar y a crecer de manera descontrolada (derecha). Células normales Células anormales Cáncer invasor raro de cáncer de cuello uterino. Este medicamento se administró a las mujeres embarazadas entre el 1940 y el 1971 para evitar un aborto espontáneo. Síntomas La displasia cervical y el cáncer de cuello uterino a menudo no presentan síntomas. Para cuando se presentan los síntomas, es posible que las células cancerosas ya se hayan diseminado. Cuando en efecto ocurren síntomas, los primeros indicios podrían ser sangrado anormal, manchas de sangre o secreción acuosa de la vagina. El sangrado menstrual podría ser más intenso de lo acostumbrado y puede ocurrir sangrado después de las relaciones sexuales. Casi siempre estas señales se producen debido a otros problemas médicos no relacionados con cáncer. Sin embargo, si presenta alguno de estos síntomas, debe acudir a su profesional de atención médica. Las señales de un estado avanzado de cáncer pueden consistir en dolor pélvico, dificultad para orinar y piernas hinchadas. Si el cáncer se ha diseminado a los órganos adyacentes o a los ganglios linfáticos, los tumores pueden afectar el funcionamiento de esos órganos. Por ejemplo, un tumor puede ejercer presión sobre la vejiga o restringir el flujo de sangre en una vena. Aunque estos síntomas no siempre indican la presencia de cáncer, si observa cualquiera de estos síntomas, acuda a su profesional de atención médica de inmediato. Diagnóstico Si su profesional de atención médica sospecha que tiene cáncer de cuello uterino, se podría hacer un biopsia. Cuando ocurren algunos resultados anormales en la prueba de Papanicolaou que requieren tratamiento, se podría extraer el tejido anormal cervical y enviarse a un laboratorio para estudiarlo. Aunque la prueba de Papanicolaou puede detectar cáncer, se hace una biopsia para mayor seguridad. Si se diagnostica cáncer de cuello uterino, su médico evaluará el tamaño del cáncer y el grado de extensión (si lo hubiera) en que se ha diseminado el cáncer. Este proceso puede implicar los siguientes exámenes: • Un examen pélvico (y quizás un examen rectal): Examen donde el médico palpa el útero, los ovarios y otros órganos cerca del cuello uterino • Cistoscopia: Examen que se usa para estudiar el interior de la uretra y la vejiga con un instrumento iluminado • Colonoscopia: Examen mediante el cual se examina todo el colon por medio de un instrumento delgado e iluminado que se llama colonoscopio Debido a que el cáncer de cuello uterino se puede diseminar a otras áreas del cuerpo, su médico podría ordenar algunas pruebas o exámenes para examinar esas áreas. Estos exámenes pueden ser, entre otros, una radiografía, ecografía (ultrasonido), tomografía computarizada (TAC), imagen por resonancia magnética (MRI) o una tomografía por emisión de positrones (TEP). Clasificación de fases La clasificación de fases (estadios) es el proceso que se usa para determinar el grado de diseminación del cáncer. Casi todos los tipos de cáncer tienen fases (estadios) del I al IV. Cuanto más bajo sea el número, más baja es la diseminación del cáncer. Algunos tipos de cáncer, incluido el cáncer de cuello uterino, tienen una Fase 0. La Fase 0 también se llama cáncer de cuello uterino no invasor o carcinoma localizado (CIS, por sus siglas en inglés). En la Fase 0, las células cancerosas se encuentran solamente en la capa superior del cuello uterino. Por lo tanto, no han penetrado las capas más profundas de tejido cervical ni se han diseminado a otros órganos. Las fases restantes se denominan cáncer invasor. En estas fases, el cáncer ha invadido las capas más profundas del cuello uterino. La Fase I de cáncer de cuello uterino es cuando el cáncer solamente se encuentra en el cuello uterino. La Fase I tiene varias subfases. La Fase IA se denomina cáncer de fase inicial. Es decir, las células cancerosas solo han penetrado unos milímetros de las capas más profundas del cuello uterino. La Fase IB también se denomina cáncer de fase inicial, pero las células ya han penetrado más adentro en el cuello uterino. Las Fases II–III son etapas más avanzadas donde el cáncer se ha diseminado a la vagina y la pelvis. En la Fase IV, el cáncer se ha diseminado a la vejiga o el recto o incluso a otros órganos. Las fases II–IV también tienen subfases. El tratamiento es más eficaz cuando se administra en las primeras etapas del cáncer. La tasa de supervivencia de 5 años de la Fase I de cáncer es de 91%. La tasa de supervivencia de 5 años de la Fase IV de cáncer es de 17%. Tratamiento Su profesional de atención médica podría consultar a un oncólogo ginecológico o remitirla a uno. También puede remitirla a otros especialistas, como a un radiooncólogo o a un oncólogo médico. Estos médicos colaboran entre sí para recomendarle el mejor tratamiento específicamente para usted. Tipos de tratamiento El cáncer invasor de cuello uterino se trata con cirugía, radioterapia y quimioterapia. El tipo de tratamiento elegido depende de la fase o estadio del cáncer (consulte la Tabla 1). Puede recibir más de un tipo de tratamiento para el cáncer que padece. Si se recomienda una cirugía, el objetivo es extraer el tumor y los tejidos afectados en los que se pueda diseminar el cáncer. En una histerectomía simple, se extrae el cuello uterino y el útero. Es posible que los ovarios no se extraigan si parecen normales. En una histerectomía radical, las estructuras que apoyan el útero y una pequeña parte de la zona superior de la Tabla 1. Tratamiento según la fase El tratamiento del cáncer de cuello uterino depende de varios factores, como la fase (estadio) del cáncer y si tiene otros problemas médicos. En la fase inicial de cáncer de cuello uterino, el tratamiento también se basa en si la mujer desea tener más hijos. La siguiente tabla indica las posibles opciones de tratamiento del cáncer de cuello uterino. No hay una regla general de tratamiento en cada fase. El tratamiento se basa en su diagnóstico. Fase (estadio) Situaciones especiales Opciones de tratamiento • Procedimiento con asa de escisión electroquirúrgica (LEEP , por sus siglas en inglés) • Terapia con láser • Conización • Histerectomía simple • Radioterapia interna en las mujeres que no se pueden someter a una cirugía • Conización • Histerectomía total con o sin la extracción de los ovarios o los ganglios linfáticos • Traquelectomía radical • Histerectomía modificada radical y extracción de los ganglios linfáticos • Radioterapia interna en las mujeres que no se pueden someter a una cirugía • Traquelectomía radical • Histerectomía radical con extracción de los ganglios linfáticos. Se podría tener que administrar radiación y/o quimioterapia. • Radioterapia y quimioterapia a la misma vez • Quimioterapia seguida de cirugía • Radioterapia solamente • Radioterapia con quimioterapia • Cirugía para extraer los ganglios linfáticos seguida de radiación con o sin quimioterapia • Radioterapia interna • Estudio clínico según la fase específica y ubicación Desea tener más hijos No desea tener más hijos Desea tener más hijos No desea tener más hijos Desea tener más hijos No desea tener más hijos Desea tener más hijos No desea tener más hijos El tipo de quimioterapia y radioterapia puede ser distinto conforme a la ubicación del cáncer Fase 0 (carcinoma localizado) Fase IA1 Fase IA2 Fase IB y primeros indicios de Fase II en etapa inicial Otras Fases II y fases más avanzadas vagina también se extraen. Los ovarios, las Trompas de falopio y los ganglios linfáticos adyacentes también se podrían extraer. La radioterapia detiene el crecimiento de las células cancerosas exponiéndolas a una radiación especial. Se pueden usar dos métodos. En un método, la radiación se administra desde afuera del cuerpo y se dirige al tumor a través de la piel. Este tratamiento puede requerir de visitas diarias a una clínica durante varias semanas. En el segundo método, un artefacto que dirige la radiación al tumor desde el interior del cuerpo se coloca en el cuello uterino. Este tratamiento se puede administrar como paciente ambulatoria, o puede requerir una hospitalización. Las complicaciones de la radioterapia son resequedad vaginal, estrechamiento de la vagina y daño a los ovarios, la vejiga o los intestinos. La quimioterapia es el uso de medicamentos que destruyen el cáncer. Los medicamentos quimioterapéuticos se trasladan por medio de la sangre y destruyen diferentes tipos de células, como las células cancerosas. Los tratamientos se pueden administrar en ciclos en el consultorio de un médico o en una clínica, o pueden requerir una hospitalización. También se pueden administrar solos o junto con radiación para mejorar la eficacia de la radioterapia. Seguimiento El cáncer de cuello uterino generalmente no vuelve a aparecer, aunque esto depende de la fase o el estadio del cáncer y el tipo de tratamiento. No obstante, es necesario vigilar estrechamente su salud. Es importante hacerse exámenes médicos de rutina y pruebas de detección de cáncer de cuello uterino aun después de que termine el tratamiento. Su profesional de atención médica podría recomendar pruebas de detección de cáncer de cuello uterino más frecuentemente en los primeros años después del tratamientopara asegurarse de que se hayan eliminado todas las células cancerosas. Aun si se ha extraído el cuello uterino para tratar el cáncer, necesita hacerse pruebas de detección de cáncer de cuello uterino. En este caso, las células se obtienen de la parte superior de la vagina en lugar del cuello uterino. Es posible que también necesite otros exámenes y procedimientos. Su profesional de atención médica colaborará con usted para gestionar la atención de seguimiento que necesite. Por último… Hay muchos tratamientos disponibles para el cáncer de cuello uterino. Es vital detectar el cáncer en las primeras etapas, recibir tratamiento con prontitud y seguir un programa de exámenes médicos de rutina después del tratamiento. Si tiene alguna pregunta sobre su diagnóstico o tratamiento, no dude en hablar con su profesional de atención médica. Glosario Biopsia: Procedimiento quirúrgico menor para extraer un pequeño pedazo de tejido. Este tejido se examina bajo un microscopio en un laboratorio. Células: Las unidades más pequeñas en una estructura del cuerpo. Las células son los componentes básicos de todas las partes del cuerpo. Conización: Procedimiento que extrae una parte de tejido en forma de cono del cuello uterino. Cuello uterino: El extremo inferior y más estrecho del útero ubicado encima de la vagina. Displasia: Enfermedad no cancerosa que ocurre cuando las células normales se reemplazan por una capa de células anormales. Ecografía (ultrasonido): Examen que usa sonoras para examinar las partes internas del cuerpo. Durante el embarazo, la ecografía se puede usar para chequear el feto. Ganglios linfáticos: Pequeños agrupaciones de tejido especial que tienen linfa, un líquido que baña las células del cuerpo. Los ganglios linfáticos están conectados entre sí por los vasos linfáticos. Juntos, estos componen el sistema linfático. Histerectomía: Cirugía para extraer el útero. Imagen por resonancia magnética (MRI): Examen para visualizar los órganos y las estructuras internas empleando un campo magnético potente y ondas sonoras. Infecciones de transmisión sexual: Infección que se propaga mediante el contacto sexual. Algunas de las infecciones son clamidia, gonorrea, el virus del papiloma humano (VPH), herpes, sífilis y el virus de inmunodeficiencia humana (VIH, la causa del síndrome de inmunodeficiencia adquirida [SIDA]). Láser: Rayo de luz pequeño e intenso que se usa como instrumento quirúrgico. Neoplasia cervical intraepitelial (NCI): Alteraciones anormales en las células del cuello uterino que se producen a causa de una infección del virus del papiloma humano (VPH). La neoplasia cervical intraepitelial se clasifica como 1 (grado bajo), 2 (grado moderado) o 3 (grado alto). Ovarios: Órganos en la mujer que contienen los óvulos necesarios para quedar embarazada y producen hormonas importantes, como el estrógeno, la progesterona y la testosterona. Procedimiento con asa de escisión electroquirúrgica (LEEP, por sus siglas en inglés): Procedimiento que extrae el tejido anormal del cuello uterino por medio de un asa de alambre delgado y corriente eléctrica. Prueba de Papanicolaou: Prueba en que se obtienen células del cuello uterino (o la vagina) para detectar signos de cáncer. Quimioterapia: Tratamiento del cáncer con medicamentos. Radioterapia: Tratamiento con radiación. Esta información se ha creado para usarse como un documento educativo para asistir a las pacientes, y presenta actualizaciones y opiniones en materias relacionadas con la salud de la mujer. Su objetivo no es expresar declaraciones sobre las pautas generales de atención médica, ni abarca todos los tratamientos o métodos médicos adecuados. Tampoco pretende reemplazar el juicio profesional independiente del profesional que trata a una paciente. Consulte www.acog.org para asegurarse de obtener información actualizada y precisa. Derechos de autor febrero del 2019 por el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists). Todos los derechos reservados. ISSN 1074-8601 Para pedir Folletos de Educación de Pacientes en paquetes de 50, sírvase llamar al 800-762-2264 o hacer el pedido en línea en sales.acog.org. American College of Obstetricians and Gynecologists 409 12th Street, SW PO Box 96920 Washington, DC 20090-6920 Sistema inmunitario: Sistema de defensa natural del cuerpo contra los virus y las bacterias que causan enfermedades. Tomografía computarizada (TAC): Tipo de radiografía que revela los órganos y las estructuras internas en un plano transversal. Tomografía por emisión de positrones (TEP): Método que utiliza imágenes para visualizar los órganos rastreando una sustancia en el cuerpo. Traquelectomía radical: Cirugía para extraer el cuello uterino y el tejido adyacente, los ganglios linfáticos y la parte superior de la vagina. Trompas de falopio: Conductos a través de los cuales se desplaza un óvulo desde el ovario hasta el útero. Uretra: Una estructura como un tubo. La orina fluye atravez de este tubo cuando se sale del cuerpo. Útero: Órgano muscular ubicado en la pelvis de la mujer. Este organo contiene al feto y lo nutre durante el embarazo. Vagina: Una estrutura rodeada por musculos. La vagina se extiende del utero al exterior del cuerpo. Vejiga: Órgano hueco y muscular donde se almacena la orina. Virus de inmunodeficiencia humana (VIH): Virus que ataca ciertas células del sistema inmunitario del cuerpo. Si no se trata, el VIH puede causar el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). Virus del papiloma humano (VPH): Nombre de un grupo de virus relacionados, algunos de los cuales causan verrugas genitales y otros que están asociados con cáncer de cuello uterino, la vulva, la vagina, el pene, el ano y la garganta.

American College of Obstetricians and Gynecologists
409 12th Street SW, Washington, DC  20024-2188
Mailing Address: PO Box 96920, Washington, DC 20024-9998