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SP024 El ciclo menstrual El ciclo menstrual se define como el primer día de sangrado menstrual (el día 1) de un período menstrual hasta el primer día del siguiente sangrado menstrual. El período menstrual común dura 28 días. Los ciclos Planificación familiar mediante métodos de determinación de la fertilidad The American College of Obstetricians and Gynecologists WOMEN’S HEALTH CARE PHYSICIANS PATIENT EDUCATI N Anticonceptivos • SP024 que varían desde tan solo 21 días hasta un máximo de 34 días se consideran normales. En un ciclo menstrual normal, uno ovario libera un óvulo en un proceso que se llama ovulación. En un ciclo menstrual común de 28 días, la ovulación ocurre L a determinación de la fertilidad es saber y reconocer el momento en que está fértil (cuando una mujer puede quedar embarazada) en el ciclo menstrual. Se pueden usar varios métodos, ya sea por sí solos o combinados, para identificar este momento. La determinación de la fertilidad se puede usar como un método para evitar o planificar un embarazo. Cuando se usa para evitar un embarazo, a veces se le conoce como “planificación natural de la familia”. Este folleto explica • cuándo ocurre el período fértil durante el ciclo menstrual • la eficacia de los métodos que se basan en la determinación de la fertilidad para evitar un embarazo o aumentar las probabilidades de quedar embarazada • los tipos de métodos de determinación de la fertilidad • las ventajas y desventajas de usar métodos que se basan en la determinación de la fertilidad para evitar un embarazo Eficacia Cuando la determinación de la fertilidad se usa para evitar embarazos, menos de una a cinco mujeres de 100 quedarán embarazadas durante el primer año del uso perfecto de este método. Uso perfecto quiere decir usar el método de manera constante y correctamente a lo largo del ciclo menstrual. Con el uso común—es decir, usar el método de la manera que una persona común lo hace, que no siempre es de manera constante o correcta—aumenta la tasa de embarazos. Doce a 24 mujeres de 100 quedarán embarazadas el primer año con el uso común de este método. Igual que la determinación de la fertilidad puede mejorar sus probabilidades de no quedar embarazada, el uso de este método para identificar el momento de tener relaciones sexuales y la ovulación puede aumentar sus probabilidades de lograr un emba- razo. Sin usar un método especial para identificar este momento, la probabilidad de una mujer sana en la segunda década de la vida de quedar embara- zada es de un 20% en cualquier ciclo menstrual. Debido a esta probabilidad con cada ciclo, aproximadamente un 85% de las mujeres quedarán embarazadas dentro del plazo de 1 año sin usar un anticonceptivo. Tipos de métodos de determinación de la fertilidad Hay diferentes tipos de métodos de determinación de la fertilidad. Las siguientes secciones describen los diferentes métodos. Dado que las instrucciones no están completas, si le interesa usar la determinación de la fertilidad para evitar quedar embarazada, puede resultarle útil aprender el método de una instructora o grupo calificado. Su proveedor de atención médica o el departamento de salud de su estado o condado pueden brindarle información para encontrar a una instructora. También están disponibles recursos, como aplicaciones en teléfonos inteligentes y sitios en Internet, para ayudarla a anotar la información de su ciclo menstrual y calcular los períodos fértiles. Método de días estándar El método de días estándar sigue una regla convencional para determinar los días durante el ciclo menstrual de mayor fertilidad. Si su ciclo dura entre 26 días y 32 días, el método de días estándar considera los días 8 al 19 como los días más fértiles. Para evitar un emba- razo, debe evitar tener relaciones sexuales o usar un método de barrera como anticonceptivo en esos días. Para aumentar las probabilidades de quedar embara- zada, debe tratar de tener relaciones sexuales entre el día 8 y el día 19, ya sea todos los días o cada otro día. aproximadamente a los 14 días del comienzo del siguiente período menstrual. La cantidad de días entre la ovulación y el comienzo del período menstrual es el período más constante en el ciclo menstrual. En un ciclo menstrual de 28 días, este consta de 14 días. Después de que se libera el óvulo, este se traslada por la trompa de Falopio hacia el útero. Un óvulo puede sobrevivir en la trompa de Falopio durante aproximadamente 24 horas después de la ovulación. Los esper- matozoides de un hombre pueden sobrevivir dentro del cuerpo de una mujer durante aproximadamente 3 días (y a veces hasta por 5 días) después de las relaciones sexuales. Por lo tanto, puede quedar embarazada si tiene relaciones sexuales en cualquier momento desde 5 días antes de la ovulación hasta 1 día después de la ovulación. Su probabilidad de quedar embarazada es mayor cuando hay espermatozoides vivos en las trompas de Falopio en el momento en que ocurre la ovulación. Uso de la determinación de la fertilidad La determinación de la fertilidad la ayuda a reconocer las señales y los síntomas que pronostican la ovulación y así saber cuándo ocurren los días más fértiles en el ciclo menstrual. Si usa la determinación de la fertilidad como método anticonceptivo para evitar un embarazo, deberá evitar tener relaciones sexuales o usar un método de barrera como anticonceptivo, por ejemplo un condón, durante el período fértil. Si está tratando de quedar embarazada, debe tener relaciones sexuales en los días fértiles, preferiblemente todos los días o cada otro día. 8 9 10 11 12 13 14 Día 1 del ciclo menstrual Día 1 del ciclo menstrual Período menstrual Generalmente 14 días 1 2 3 4 5 6 7 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 Período fértil Ovulación El ciclo menstrual y el período fértil La ovulación generalmente ocurre 14 días (pero puede variar entre 12 días y 15 días) antes del comienzo del ciclo menstrual. Estos días se representan con líneas diagonales. En un ciclo menstrual común de 28 días, la ovulación ocurre en el día 14. El período fértil incluye los 5 días antes de la ovulación y el día después de la ovulación. El método de días estándar funciona mejor si sus ciclos son regulares y duran constantemente entre 26 días y 32 días. Si no lo son, el método de días estándar es menos útil ya sea para aumentar las probabilidades de quedar embarazada o evitar el embarazo. Método de moco cervical Este método, que también se conoce como el método de ovulación, trata sobre reconocer los cambios en el moco que produce el cuello uterino y cómo este se ve y percibe. Mediante este método, deberá examinar el moco en la abertura de la vagina con los dedos cada vez que orine para evaluar los cambios. Debe comenzar a hacerlo el primer día después de que haya cesado el sangrado menstrual. Justo antes de la ovulación, la cantidad de moco que produce el cuello uterino aumenta notoriamente y se vuelve más delgado y resbaladizo. El último día en que este moco delgado y resbaladizo está presente se llama el día pico. La ovulación ocurre dentro de un plazo de 24–48 horas del día pico. Inmediatamente después de la ovulación, disminuye la cantidad de moco, este se ve más denso y es menos notorio. Para evitar quedar embarazada, no debe tener relaciones sexuales o debe usar un método de barrera como anticonceptivo desde el momento en que observa por primera vez algún moco cervical hasta 4 días después del día pico. Para aumentar las probabilidades de quedar embarazada, debe tener relaciones sexuales todos los días o cada otro día cuando el moco cervical presente sea delgado y resbaladizo. Una variación del método de moco cervical es el método de Dos Días (TwoDay). Mediante este método, examinaría el moco cervical por lo menos dos veces al día y entonces se haría dos preguntas: 1. ¿Observé hoy alguna secreción? 2. ¿Observé ayer alguna secreción? Si observó moco cervical hoy o ayer, es más probable que esté fértil. Para evitar un embarazo, no debe tener relaciones sexuales o debe usar un método de barrera como anticonceptivo. Para aumentar las probabilidades de quedar embarazada, debe tener relaciones sexuales todos los días o cada otro día siempre que observe secreciones. Si no observó ningún moco cervical hoy ni ayer (2 días secos consecutivos), es menos probable que quede embarazada. Cuando use los métodos que dependen del moco cervical, es importante estar al tanto de los cambios en su salud o en su rutina diaria que puedan dificultar leer las señales de ovulación. Los medicamentos, los productos de higiene femenina, los lavados vaginales, las relaciones sexuales o los exámenes pélvicos que usan lubricación, pueden cambiar cómo aparece el moco cervical. Método de temperatura corporal basal La temperatura corporal basal es la temperatura del cuerpo cuando se encuentra en reposo completo, es decir, en la mañana antes de levantarse. En casi todas las mujeres, la temperatura corporal basal normal aumenta levemente durante la ovulación (0.5–1°F) y permanece elevada hasta el final del ciclo menstrual. Los días más fértiles son de 2–3 días antes de este aumento en temperatura. Para registrar la temperatura corporal basal, tómese la temperatura todas las mañanas después de despertarse, antes de hacer cualquier actividad, al levantarse de la cama o antes de comer o beber algo. Anote estas temperaturas todos los días. Este método, por sí solo, no es una buena manera de evitar un embarazo o aumentar las posibilidades de quedar embarazada. Esto se debe a que solo muestra cuando ya ha ocurrido la ovulación, no cuando está por comenzar. El método de moco cervical se puede usar para determinar cuándo comienza el período fértil (consulte el “Método sintotérmico”). El método de temperatura corporal basal se puede usar para estimar el final del período fértil. Si tiene 3 días consecutivos de temperaturas más elevadas seguido por 6 días de temperaturas más bajas, es probable que la ovulación Gráfica de temperatura basal corporal Día del ciclo menstrual (el primer día del período menstrual es el día 1) 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 Temperatura (grados Fahrenheit) Ovulación 99 98.8 98.6 98.4 98.2 98 97.8 97.6 97.4 97.2 97 Período menstrual { Período menstrual { La temperatura basal corporal comienza a aumentar de 24–48 horas después de la ovulación y permanece elevada durante por lo menos 3 días. Si está intentando no quedar embarazada, es útil llevar un registro de la temperatura basal corporal para calcular el final del período fértil. ya haya ocurrido y el período fértil ha terminado. Si está tratando de quedar embarazada pero no ha podido, llevar un registro de la temperatura basal corporal por varios meses puede ayudarla a determinar si está ovulando. Este método a veces es uno de los primeros pasos que se usa en la evaluación de infertilidad. Método sintotérmico El método sintotérmico consiste en una combinación de métodos. Los dos que se usan con más frecuencia son el método de temperatura basal corporal y el método de moco cervical. Se pueden usar además otros métodos o señales, como el método de días estándar, para confirmar cuándo comienza y termina el período fértil. Uso de la determinación de la fertilidad para evitar un embarazo: ventajas y desventajas Hay muchas ventajas al usar métodos que se basan en la determinación de la fertilidad para evitar un emba- razo. Estos métodos son muy económicos. A muchas mujeres les gusta el hecho de que la determinación de la fertilidad es un método anticonceptivo que no con- lleva el uso de medicamentos ni dispositivos. No obstante, la determinación de la fertilidad conlleva también desventajas. A diferencia de otros métodos, como los condones, la determinación de la fertilidad para evitar un embarazo no la protege contra las infecciones de transmisión sexual, como la del virus de inmunodeficiencia humana (VIH). Los métodos de determinación de la fertilidad posiblemente no son una buena opción si corre el riesgo de contraer una infección de transmisión sexual. Estos métodos también implican la cooperación de su pareja masculina. Si le han recomendado no quedar embarazada por motivos médicos, es posible que los métodos de determinación de la fertilidad no sean adecuados para usted ya que son menos eficaces que otros métodos anticonceptivos. Hay algunas situaciones en las cuales el uso de métodos de determinación de la fertilidad para evitar un embarazo puede ser más difícil de usar. Si alguna de las siguientes circunstancias se aplica a usted, podría tener que recibir más capacitación para asegurarse de usar correctamente la determinación de la fertilidad: • Si se está aproximando a la menopausia. • Si hace poco comenzó a tener períodos menstruales. • Si hace poco dejó de usar un método anticonceptivo hormonal o está usando medicamentos que pueden afectar las señales de fertilidad. Si hace poco que tuvo un bebé, es posible que deba posponer el uso de ciertos métodos de determinación de la fertilidad hasta que comience a tener períodos menstruales regularmente. Estos métodos no se recomiendan si tiende a sangrar entre períodos menstruales y por ello le resultaría difícil distinguir entre un período menstrual normal o le dificultaría evaluar el moco cervical. No debe usar el método de días estándar si tiene períodos menstruales irregulares. Si tiene infecciones vaginales o secreciones que ocurren continuamente, debe posponer el uso de métodos que dependan del moco cervical hasta después de que se hayan tratado estos problemas y se haya curado la infección. Si tiene fiebre (por ejemplo, si tiene un problema médico continuo o si se enferma con la gripe [influenza]), es posible que el método de temperatura basal corporal no sea confiable. Si no puede evitar tener relaciones sexuales o no puede usar un método de barrera durante los días fértiles, debe usar otro método anticonceptivo. Por último… La determinación de la fertilidad puede ayudarla a identificar los días durante el ciclo menstrual en que es más probable que quede embarazada. También se puede usar para evitar o planificar un embarazo. Si desea usar un método de determinación de la fertilidad para evitar un embarazo, es buena idea aprender a usarlo con una instructora o grupo calificado. También conviene asegurarse de que su pareja esté dispuesta a usar esta forma anticonceptiva y desee que dicho método sea eficaz. Es buena idea hablar con su proveedor de atención médica sobre los problemas médicos que pueda tener y que puedan dificultar el uso de los métodos de determinación de la fertilidad. Glosario Ciclo menstrual: El proceso mensual de cambios que ocurren para preparar el cuerpo de la mujer para un posible embarazo. El ciclo menstrual se define desde el primer día de sangrado menstrual de un ciclo hasta el primer día del siguiente ciclo de sangrado menstrual. Cuello uterino: El extremo inferior y más estrecho del útero ubicado encima de la vagina. Determinación de la fertilidad: Pronóstico del período de mayor fertilidad de la mujer que se basa en las señales y los síntomas de ovulación o en una regla estándar de cuándo ocurre el período fértil durante un ciclo menstrual común. Infecciones de transmisión sexual: Infecciones que se propagan mediante el contacto sexual, como clamidia, gonorrea, virus del papiloma humano, herpes, sífilis e infección del virus de inmunodeficiencia humana (VIH, la causa del síndrome de inmunodeficiencia adquirida [SIDA]). Menopausia: Período en la vida de la mujer en que los ovarios dejan de funcionar; se define como la ausencia de períodos menstruales durante 1 año. Método de barrera: Anticonceptivos que impiden que un espermatozoide entre al sistema reproductor de la mujer. Este Folleto Educativo para Pacientes fue elaborado por el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists). Diseñado para ayudar a los pacientes, presenta información actualizada y opiniones sobre temas relacionados con la salud de las mujeres. El nivel de dificultad de lectura de la serie, basado en la fórmula Fry, corresponde al grado escolar 6to a 8vo. El instrumento de Evaluación de Idoneidad de Materiales (Suitability Assessment of Materials [SAM]) asigna a los folletos la calificación “superior”. Para asegurar que la información es actualizada y correcta, los folletos se revisan cada 18 meses. La información descrita en este folleto no indica un curso exclusivo de tratamiento o procedimiento que deba seguirse, y no debe interpretarse como excluyente de otros métodos o prácticas aceptables. Puede ser apropiado considerar variaciones según las necesidades específicas del paciente, los recursos y las limitaciones particulares de la institución o tipo de práctica. Derechos de autor febrero de 2015 por el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists). Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta publicación podrá reproducirse, almacenarse en un sistema de extracción, publicarse en Internet, ni transmitirse de ninguna forma ni por ningún método, sea electrónico, mecánico, de fotocopiado, grabación o de cualquier otro modo, sin obtener previamente un permiso por escrito del editor. ISSN 1074-8601 Las solicitudes de autorización para hacer fotocopias deben dirigirse a: Copyright Clearance Center, 222 Rosewood Drive, Danvers, MA 01923. Para pedir Folletos de Educación de Pacientes en paquetes de 50, sírvase llamar al 800-762-2264 o hacer el pedido en línea en sales.acog.org. The American College of Obstetricians and Gynecologists 409 12th Street, SW PO Box 96920 Washington, DC 20090-6920 Método sintotérmico: Método de determinación de la fertilidad que usa la temperatura y otras señales y síntomas de la ovulación para pronosticar el período fértil en el ciclo menstrual de una mujer. Ovario: Una de dos glándulas ubicadas a ambos lados del útero que contiene los óvulos liberados en la ovulación y que produce hormonas. Ovulación: Liberación de un óvulo de uno de los ovarios. Óvulo: Célula reproductiva femenina que se produce en los ovarios y se libera desde allí. Relaciones sexuales: Acto de penetración del pene masculino en la vagina de la mujer (también se denomina “tener relaciones sexuales” o “hacer el amor”). Temperatura corporal basal: Temperatura del cuerpo en reposo. Trompa de Falopio: Uno de dos conductos a través del cual se desplaza un óvulo desde el ovario hasta el útero. Virus de inmunodeficiencia humana (VIH): Virus que ataca ciertas células del sistema inmunitario y causa el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).

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