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SP077 Causas de la enfermedad inflamatoria pélvica La enfermedad inflamatoria pélvica ocurre cuando bacterias de la vagina y el cuello uterino se trasladan hacia arriba donde se encuentra el útero, los ovarios o las trompas de Falopio. Las bacterias pueden producir un absceso en una trompa de Falopio o el ovario. Si no se trata esta enfermedad oportunamente, pueden ocurrir problemas a largo plazo. Las dos infecciones de transmisión sexual que son la causa principal de la enfermedad inflamatoria La enfermedad inflamatoria pélvica The American College of Obstetricians and Gynecologists WOMEN’S HEALTH CARE PHYSICIANS PATIENT EDUCATI N Problemas Ginecológicos • SP077 pélvica son la gonorrea y la clamidia. La gonorrea y la clamidia pueden producir síntomas inespecíficos o incluso no causar síntomas en la mujer. Una vez que una mujer se infecta con gonorrea o clamidia, si no recibe tratamiento, puede presentar una enfermedad inflamatoria pélvica al cabo de unos días a unas semanas. También puede ocurrir una enfermedad inflamatoria pélvica debido a infecciones que no se transmiten sexualmente, como en el caso de vaginosis bacteriana. L a enfermedad inflamatoria pélvica es una infección que afecta los órganos reproductores de la mujer. Esta enfermedad es común. En Estados Unidos, se diagnostica a más de 1 millón de mujeres cada año. Es posible tratar eficazmente la enfermedad inflamatoria pélvica si esta se detecta en sus primeras etapas. Si no se trata con prontitud, esta infección puede causar problemas permanentes y a largo plazo. Las infecciones de transmisión sexual producen muchos de los casos de enfermedades inflamatorias pélvicas. Puede reducir su riesgo de contraer esta enfermedad protegiéndose contra las infecciones transmisión sexual. Este folleto explica • las causas de una enfermedad inflamatoria pélvica • los efectos a largo plazo de una enfermedad inflamatoria pélvica • los factores de riesgo • los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento • las medidas de prevención continuación se señalan los indicios y síntomas más comunes de la enfermedad inflamatoria pélvica: • Secreción vaginal anormal • Dolor en la parte inferior del abdomen (a menudo un dolor leve) • Dolor en la parte superior del abdomen • Sangrado menstrual anormal • Fiebre y escalofríos • Dolor al orinar • Náuseas y vómito • Dolor al tener coito sexual Tener uno de estos indicios o síntomas no quiere decir que tiene la enfermedad inflamatoria pélvica. Puede ser el indicio de otro problema grave, como apendicitis o un embarazo ectópico. Comuníquese con su ginecólogo u otro miembro de su equipo de atención médica si presenta cualquiera de estas señales o síntomas. Diagnóstico Para determinar si tiene una enfermedad inflamatoria pélvica, su ginecólogo u otro profesional de atención médica comenzará por preguntarle sobre su historial médico, por ejemplo, sus hábitos sexuales, su método anticonceptivo y sus síntomas. Si tiene síntomas de la enfermedad inflamatoria pélvica, se deberá hacer un examen pélvico. Este examen puede revelar si sus órganos reproductores están sensibles. Para hacerlo, se extrae una muestra de líquido del cuello uterino y se analiza para determinar la presencia de gonorrea y clamidia. Se podrían hacer análisis de sangre. Su ginecólogo u otro profesional de atención médica podría ordenar otras pruebas o procedimientos. Algunos de estos son la ultrasonografía, la biopsia del endometrio y, en algunos casos, la laparoscopia. Puede ser difícil diagnosticar la enfermedad inflamatoria pélvica. Una de las razones es que no es fácil examinar los órganos afectados. Otra es que los síntomas pueden ser semejantes a los de otros problemas. Efectos a largo plazo de una enfermedad inflamatoria pélvica Una enfermedad inflamatoria pélvica puede producir problemas graves y a largo plazo: • Infertilidad: Una de cada 10 mujeres con enfermedad inflamatoria pélvica queda estéril. Una enfermedad inflamatoria pélvica puede producir cicatrices en las trompas de Falopio. Estas cicatrices pueden bloquear las trompas e impedir la fertilización de un óvulo. • Embarazo ectópico: El tejido cicatrizante de una enfermedad inflamatoria pélvica puede impedir que un óvulo fertilizado se desplace al útero. En lugar de ello, el óvulo se comienza a desarrollar en la trompa de Falopio. Si ocurre una ruptura (rotura) en la trompa, puede ocurrir una hemorragia potencialmente mortal en el abdomen y la pelvis. Si el embarazo ectópico no se diagnostica en sus primeras etapas, puede ser necesario intervenir mediante una cirugía de emergencia. • Dolor pélvico crónico: Una enfermedad inflamatoria pélvica puede causar dolor crónico en la pelvis. Factores de riesgo Las mujeres sexualmente activas pueden presentar la enfermedad inflamatoria pélvica a cualquier edad, aunque es más común entre las mujeres jóvenes. Las mujeres menores de 25 años están más propensas a tener la enfermedad inflamatoria pélvica. Las mujeres con los siguientes factores de riesgo también tienen una mayor tendencia a padecer esta enfermedad: • Tener una infección de transmisión sexual, con mayor frecuencia gonorrea o clamidia • Tener varios compañeros sexuales; cuantos más compañeros, mayor será el riesgo • Tener un compañero sexual que tiene relaciones sexuales con otras personas • Haber tenido la enfermedad inflamatoria pélvica anteriormente Algunos estudios de investigación indican que las mujeres que usan lavados vaginales con frecuencia corren un riesgo mayor de presentar esta enfermedad. Los lavados vaginales pueden promover la proliferación de las bacterias que producen la enfermedad inflamatoria pélvica. También pueden empujar hacia arriba las bacterias en dirección del útero y las trompas de Falopio desde la vagina. Por este y otros motivos, no se recomienda usar lavados vaginales. Síntomas Algunas mujeres con la enfermedad inflamatoria pélvica solo presentan síntomas leves o ningún síntoma. Debido a que los síntomas no son específicos, las mujeres o sus proveedores de atención médica no reconocen muchos de los casos de esta enfermedad. A Aparato reproductor superior Trompas de Falopio Sistema reproductor femenino Ovarios Útero Cuello uterino Vagina Aparato reproductor inferior El tratamiento más eficaz es el que se recibe en las primeras etapas de la enfermedad. En algunos casos, se administra tratamiento aun si se sospecha la presencia de esta enfermedad antes de haber confirmado el diagnóstico. Tratamiento Es posible tratar la enfermedad inflamatoria pélvica. Sin embargo, el tratamiento de esta enfermedad no puede revertir el tejido cicatrizante que causa la infección. Cuanto más tiempo transcurra antes de tratar la infección, mayor será el riesgo de tener problemas a largo plazo, como infertilidad. El primer tratamiento para curar la enfermedad inflamatoria pélvica consiste en administrar antibióticos. En la mayoría de los casos, los antibióticos son suficientes para eliminar la infección. Se podrían recetar dos o más antibióticos. Estos pueden consistir en pastillas, en un tubo o sonda que se introduce en una vena (vía intravenosa) o en una inyección. Su ginecólogo o profesional de atención médica puede programar una visita de seguimiento al cabo de 2–3 días del tratamiento para evaluarla. A veces los síntomas desaparecen antes de que se cure la infección. Si esto ocurre, deberá seguir tomando todos los medicamentos durante el tiempo que se le hayan recetado. Algunas mujeres deben recibir tratamiento en un hospital. Se recomienda hospitalizar a las mujeres que • no tienen un diagnóstico definitivo • están embarazadas • deben recibir antibióticos por vía intravenosa • están gravemente enfermas • tienen náuseas y vómito • tienen fiebre alta • tienen un absceso en una trompa de Falopio o en el ovario En ciertas situaciones, como si se detecta un absceso, podría ser necesario intervenir con una cirugía. Los compañeros sexuales de la mujer también deben recibir tratamiento. Las mujeres con la enfermedad inflamatoria pélvica pueden tener compañeros que tienen gonorrea o clamidia. Una persona puede tener estas infecciones de transmisión sexual sin presentar señales de la enfermedad. Medidas de prevención Para ayudar a prevenir la enfermedad inflamatoria pélvica, tome las siguientes medidas para protegerse contra una infección de transmisión sexual: • Use condones cada vez que tenga relaciones sexuales para no contraer una infección de transmisión sexual. Use condones incluso si usa otros métodos anticonceptivos. • Tenga relaciones sexuales solo con un compañero que no haya contraído una infección de transmisión sexual y que solo tenga relaciones sexuales con usted. • Limite el número de compañeros sexuales. Si usted o su compañero ha tenido compañeros previos, aumenta su riesgo de contraer una infección de transmisión sexual. Hay pruebas que se emplean para determinar si tiene gonorrea o clamidia. Su ginecólogo u otro profesional de atención médica puede realizar estas pruebas en una muestra de orina. Se recomienda que todas las mujeres sexualmente activas de 25 años y menores, y las mujeres mayores con ciertos factores de riesgo, se sometan a pruebas anuales de detección de clamidia y gonorrea. Todas las mujeres embarazadas deben someterse a una prueba de detección de clamidia durante las primeras visitas prenatales; también se hacen pruebas de gonorrea a las mujeres embarazadas que tienen ciertos factores de riesgo. Las mujeres con alto riesgo de contraer clamidia y gonorrea pueden recibir pruebas adicionales posteriormente en el embarazo. Si tiene síntomas en los genitales, podría tener una infección de transmisión sexual. Comuníquese con su ginecólogo u otro miembro de su equipo de atención médica si presenta cualquiera de las siguientes señales o síntomas: • Una llaga rara • Secreción con olor • Sangrado entre períodos menstruales • Ardor al orinar Tratar las infecciones de transmisión sexual en sus primeras etapas puede evitar problemas en el futuro. Por último... Tome medidas para no contraer una infección de transmisión sexual, como usar un condón cada vez que tenga relaciones sexuales. Las infecciones de transmisión sexual pueden causar la enfermedad inflamatoria pélvica, y esta enfermedad puede causar problemas a largo plazo. Es posible tratar eficazmente la enfermedad inflamatoria si esta se detecta en sus primeras etapas. Si presenta algún síntoma en los genitales, acuda a su ginecólogo. Si recibe tratamiento, termine todos los medicamentos aun si se siente mejor rápidamente. Asegúrese además de acudir a todas las citas de seguimiento. Siga al pie de la letra los consejos de su ginecólogo o de otro profesional de atención médica para evitar que ocurra una reinfección. Glosario Absceso: Acumulación de pus en un tejido u órgano. Antibióticos: Medicamentos que tratan ciertos tipos de infecciones. Biopsia del endometrio: Prueba en la que se extrae y examina bajo un microscopio una pequeña cantidad de tejido del revestimiento del útero. Clamidia: Infección de transmisión sexual que la produce una bacteria y puede causar una enfermedad inflamatoria pélvica e infertilidad. Este Folleto Educativo para Pacientes fue elaborado por el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists). Diseñado para ayudar a los pacientes, presenta información actualizada y opiniones sobre temas relacionados con la salud de las mujeres. El nivel de dificultad de lectura de la serie, basado en la fórmula Fry, corresponde al grado escolar 6to a 8vo. El instrumento de Evaluación de Idoneidad de Materiales (Suitability Assessment of Materials [SAM]) asigna a los folletos la calificación “superior”. Para asegurar que la información es actualizada y correcta, los folletos se revisan cada 18 meses. La información descrita en este folleto no indica un curso exclusivo de tratamiento o procedimiento que deba seguirse, y no debe interpretarse como excluyente de otros métodos o prácticas aceptables. Puede ser apropiado considerar variaciones según las necesidades específicas del paciente, los recursos y las limitaciones particulares de la institución o tipo de práctica. Derechos de autor enero de 2016 por el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists). Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta publicación podrá reproducirse, almacenarse en un sistema de extracción, publicarse en Internet, ni transmitirse de ninguna forma ni por ningún método, sea electrónico, mecánico, de fotocopiado, grabación o de cualquier otro modo, sin obtener previamente un permiso por escrito del editor. ISSN 1074-8601 Las solicitudes de autorización para hacer fotocopias deben dirigirse a: Copyright Clearance Center, 222 Rosewood Drive, Danvers, MA 01923. Para pedir Folletos de Educación de Pacientes en paquetes de 50, sírvase llamar al 800-762-2264 o hacer el pedido en línea en sales.acog.org. The American College of Obstetricians and Gynecologists 409 12th Street, SW PO Box 96920 Washington, DC 20090-6920 Cuello uterino: El extremo inferior y más estrecho del útero ubicado encima de la vagina. Dolor pélvico crónico: Dolor persistente en la región pélvica que dura por lo menos 6 meses. Embarazo ectópico: Embarazo en el que el óvulo fertilizado comienza a desarrollarse en un lugar fuera del útero, por lo general en las trompas de Falopio. Examen pélvico: Examen físico de los órganos reproductores de la mujer. Gonorrea: Infección de transmisión sexual que puede causar una enfermedad inflamatoria pélvica, infertilidad y artritis. Infecciones de transmisión sexual: Infección que se propaga mediante el contacto sexual, por ejemplo: clamidia, gonorrea, virus del papiloma humano, herpes, sífilis e infección del virus de inmunodeficiencia humana (VIH, la causa del síndrome de inmunodeficiencia adquirida [SIDA]). Infertilidad: Problema médico en el que una mujer no puede quedar embarazada tras 12 meses consecutivos sin usar ningún tipo de anticonceptivo. Laparoscopia: Procedimiento quirúrgico mediante el cual se introduce un instrumento que se llama laparoscopio en la cavidad pélvica a través de una incisión pequeña. El laparoscopio se usa para ver los órganos pélvicos. Se podrían usar otros instrumentos para realizar cirugías. Ovarios: Par de órganos del sistema reproductor de la mujer que contienen los óvulos que se liberan en la ovulación y que producen hormonas. Trompas de Falopio: Conductos a través de los cuales se desplaza un óvulo desde el ovario hasta el útero. Ultrasonografía: Examen que usa ondas sonoras para examinar estructuras internas. Durante el embarazo, puede usarse para examinar al feto. Útero: Órgano muscular ubicado en la pelvis de la mujer que contiene al feto en desarrollo y lo nutre durante el embarazo. Vagina: Estructura tubular rodeada por músculos y ubicada desde el útero hasta la parte externa del cuerpo. Vaginosis bacteriana: Tipo de infección vaginal que se produce debido a la proliferación excesiva de ciertos organismos que normalmente se encuentran en la vagina. Vía intravenosa: Sonda o tubo que se introduce en una vena y se usa para administrar medicamentos o líquidos.

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