Share:

SP123 Datos sobre la presión arterial La presión arterial es la fuerza que ejerce la sangre cuando empuja las paredes de ciertos vasos sanguíneos que se llaman arterias. Las arterias bombean sangre desde el corazón hasta los pulmones, donde recibe oxígeno, El tratamiento de la presión arterial alta The American College of Obstetricians and Gynecologists WOMEN’S HEALTH CARE PHYSICIANS PATIENT EDUCATI N La Salud de la Mujer • SP123 y de ahí a los órganos y tejidos. Los órganos y tejidos usan el oxígeno para promover sus actividades. La sangre, que ahora carece de oxígeno, traslada los productos de desperdicios a través de otros vasos sanguíneos, que se llaman venas, de regreso al corazón y los pulmones. A la presión arterial alta (o hipertensión) se le ha denominado el “asesino silencioso” debido a que a menudo no produce síntomas. La mitad de las mujeres en Estados Unidos que ya han pasado por la menopausia tienen presión arterial alta. En todas las edades, la presión arterial alta predomina en las mujeres afroamericanas que en las blancas. Si no se trata, la presión arterial alta puede causar problemas médicos graves, como la enfermedad cardiovascular y la enfermedad de los riñones. Este folleto explica: • qué es la presión arterial • las categorías de la presión arterial • cómo la presión arterial alta afecta el cuerpo • los factores de riesgo • cómo controlarla y tratarla • consideraciones especiales en las mujeres diferentes ocasiones. En algunos casos, para obtener una lectura precisa, le podrían pedir usar un monitor durante 24 horas. Este monitor medirá su presión arterial a lo largo del día durante las actividades que realiza comúnmente. Categorías de la presión arterial La lectura de la presión arterial se clasifica en una de cuatro categorías: normal, prehipertensión, 1.a etapa de hipertensión o 2.a etapa de hipertensión (consulte el cuadro “Clasificación de la presión arterial”). El riesgo de desarrollar hipertensión en las personas que tienen prehipertensión es el doble en comparación con las que tienen la presión arterial normal. Es importante reconocer la presencia de prehipertensión. Si tiene prehipertensión, a menudo es posible hacer cambios en el estilo de vida para no desarrollar presión arterial alta. Cómo afecta la presión arterial alta el cuerpo Las personas con presión arterial alta muchas veces no presentan síntomas y se sienten bien. Sin embargo, mucho antes de que la presión arterial alta ocasione síntomas, esta puede lesionar los órganos vitales del cuerpo: • Los vasos sanguíneos––La presión arterial alta a largo plazo puede afectar adversamente las paredes de las arterias. Este daño en las paredes de las arterias tiende a atraer una sustancia pegajosa que se llama placa. La placa se puede acumular Debe hacerse medir la presión arterial se debe medir por lo menos cada 2 años si su presión arterial es normal y con mayor frecuencia si está más elevada de lo normal. Para medir la presión arterial, se coloca un manguito, que contiene un balón en el interior, alrededor de la parte superior del brazo. Luego, se bombea aire en el balón. La lectura de la presión se realiza cuando el manguito aprieta el brazo. La lectura de presión arterial consta de dos números. Cada número está separado por una barra oblicua: 110/80, por ejemplo. Probablemente ha oído que se dice “110 sobre 80”. El primer número es la presión que se ejerce contra las paredes de las arterias cuando el corazón se contrae. Esto se denomina presión arterial sistólica. El segundo número es la presión que se ejerce contra las paredes de las arterias cuando el corazón se relaja entre las contracciones. Esto se denomina presión arterial diastólica (consulte el cuadro “La lectura de la presión arterial”). La presión arterial puede subir y bajar. Cuando dormimos la presión baja y cuando estamos activos o nerviosos la presión sube. La presión arterial es el promedio de varias lecturas que se obtienen en Arteria  ➝ ➝ Presión arterial La presión arterial es la fuerza que ejerce la sangre cuando empuja las paredes de las arterias. La lectura de la presión arterial 110 = sistólica = fuerza que ejerce la sangre sobre las arterias cuando el corazón se contrae 80 = diastólica = fuerza que ejerce la sangre sobre las arterias cuando el corazón se relaja Clasificación de la presión arterial La tabla a continuación ilustra diferentes lecturas de presión arterial y cómo están clasificadas en los adultos de 18 años en adelante. Busque sus lecturas de presión sistólica y diastólica para determinar si es normal. Sistólica Diastólica Categoría (mm Hg) (mm Hg) Normal Menos de 120 y Menos de 80 Prehiper- tensión 120–139 o 80–89 Presión arterial alta 1.ª etapa 140–159 o 90–99 2.ª etapa 160 o mayor o 100 o mayor Abreviatura: mm Hg, milímetros de mercurio. National Heart, Lung, and Blood Institute. The seventh report of the Joint National Committee on Prevention, Detection, Evaluation, and Treatment of High Blood Pressure; NIH Publication No. 03-5230, National High Blood Pressure Education Program, mayo de 2003. dentro de las paredes de los vasos sanguíneos y, con el tiempo, hacer que las arterias se estrechen y endurezcan. A este estado se le llama ateroesclerosis. La combinación de ateroesclerosis y presión arterial alta establece las condiciones para un derrame cerebral y un ataque cardíaco. • El corazón––A medida que aumenta la presión arterial, el corazón tiene que trabajar más arduamente para que los tejidos reciban oxígeno. Con el tiempo, el corazón se podría agrandar y las paredes del mismo se pueden volver más gruesas o delgadas. Es posible que el corazón entonces no pueda bombear sangre con la eficacia necesaria para cumplir con las exigencias del cuerpo. Por consiguiente, los tejidos se privan de oxígeno y ocurre agotamiento, problemas respiratorios y debilidad. • El cerebro––La presión arterial alta puede causar una obstrucción en uno de los vasos sanguíneos del cerebro y hacer que esa parte del cerebro no reciba oxígeno. Un vaso sanguíneo también podría reventarse. Esto se denomina derrame cerebral. Durante un derrame cerebral, las células en esa parte del cerebro pueden morir. Los derrames cerebrales pueden causar daño permanente cerebral o provocar la muerte. • Los riñones––Los riñones filtran la sangre para extraer los desechos del cuerpo. Los vasos sanguíneos en los riñones se pueden afectar fácilmente debido a niveles elevados de presión arterial. Cuando el funcionamiento de los riñones no es normal, se altera la capacidad de este órgano para controlar el equilibrio de sal y agua en el cuerpo. Esto puede causar insuficiencia renal (de los riñones). • Los ojos––La presión arterial alta puede hacer que los vasos sanguíneos en los ojos se contraigan. Al hacerlo, pueden ocurrir problemas de la vista e in- cluso ceguera. Factores de riesgo de la presión arterial alta Algunos factores que pueden aumentar el riesgo de tener presión arterial alta no se pueden cambiar: • La edad––La presión arterial aumenta con la edad. • La raza––La presión arterial alta es más común en los afroamericanos que en cualquier otro grupo racial. • El historial familiar––La presión arterial alta tiende a ser hereditaria dentro de una familia. • Los problemas médicos––Algunas enfermedades, como la diabetes y las enfermedades de los riñones, están relacionadas con niveles elevados de presión arterial. • Historial de preeclampsia––La preeclampsia es un trastorno grave de presión arterial alta que puede ocurrir durante el embarazo y en las semanas posteriores al mismo. Las mujeres que han tenido preeclampsia corren un mayor riesgo de desarrollar presión arterial alta y enfermedades cardiovasculares posteriormente en la vida. Los hábitos del estilo de vida también pueden influir en la presión arterial. Algunos de ellos se pueden cambiar. Su riesgo de padecer de presión arterial alta es mayor si • tiene sobrepeso • no está físicamente activa • fuma cigarrillos • bebe más de dos bebidas alcohólicas al día • no se alimenta bien (consume demasiada grasa y pocas frutas y vegetales) • consume demasiada sal El manejo de la presión arterial alta Si no padece de otros problemas médicos, el objetivo del tratamiento es reducir la presión arterial a 140/90 o menos. Muchas personas pueden reducir la presión arterial con solo hacer cambios en el estilo de vida, pero otras necesitan tratamiento con medicamentos además de cambios en el estilo de vida. Aun si no tiene presión arterial alta, adoptar ciertos hábitos del estilo de vida puede reducir su riesgo de desarrollar presión arterial alta en el futuro: • Deje de fumar––Fumar cigarrillos es un riesgo importante que contribuye a niveles altos de presión arterial y enfermedades del corazón. Cuando se deja de fumar, los beneficios comienzan inmediatamente. • Adelgace––Si tiene sobrepeso, adelgazar es la manera más eficaz de reducir la presión arterial. Incluso una reducción de tan solo 5 libras de peso puede hacer una diferencia. • Limite el consumo de alcohol––Beber más de dos bebidas al día está asociado con un aumento en la presión arterial. Las mujeres que están tratando de controlar la presión arterial no deben beber más de una bebida al día. Una bebida es 12 onzas de cerveza, 5 onzas de vino o 1.5 onzas de licor con un grado de alcohol de 80. • Haga ejercicio regularmente––El ejercicio diario reduce la presión arterial. El ejercicio aeróbico hace que el corazón y los pulmones trabajen más arduamente. Puede beneficiarse de hacer ejercicios aeróbicos moderados, como dar una caminata rápida, nadar o andar en bicicleta, por lo menos 30 minutos al día. • Reduzca el consumo de sal––El uso excesivo de sal (sodio) puede aumentar el nivel de presión arterial en algunas personas. La mayoría de la personas deben reducir el consumo de sodio a menos de 2.3 gramos (aproximadamente media cucharadita) al día. Las personas que corren un mayor riesgo (tienen más de 51 años de edad, son afroamericanas o las personas con presión arterial alta, diabetes o una enfermedad renal) deben consumir incluso menos sal (1.5 gramos al día o aproximadamente un cuarto de cucharadita). • Modifique la dieta––El plan de alimentación DASH (que son las siglas en inglés de “Estrategias alimenticias para eliminar la hipertensión”) se enfoca en alimentos que benefician el corazón y que contienen un nivel reducido de grasa y colesterol. Si desea obtener más información sobre la dieta DASH, visite el sitio www.nhlbi.nih.gov/health/resources/heart/hbp-dash-index. • Reduzca el estrés––Cuando no se reduce el estrés, la salud puede verse afectada. Aunque este no causa presión arterial alta, puede ser un factor que contribuye a la misma. Las técnicas de relajación, el ejercicio o la terapia psicológica profesional pueden ayudarla a lidiar con el estrés. Puede ser difícil cambiar sus hábitos. Este cambio requiere tiempo. Comience haciendo un solo cambio. Cuando se sienta que lo ha adoptado bien, haga otro cambio. Cuando se combinan hábitos saludables del estilo de vida, podría comenzar a ver resultados. Tratamiento médico Si el solo hacer cambios a su estilo de vida no reduce la presión arterial, por lo general se recomienda usar medicamentos. Hay muchos tipos de medicamentos disponibles que actúan de diferentes maneras. Tomar dos medicamentos puede ser mejor que uno solamente. Su proveedor de atención médica hablará con usted sobre los tipos de medicamentos que son mejores en su caso. Si presenta efectos secundarios a causa del medicamento, hable con su proveedor de atención médica. Se podría probar uno diferente. No deje de tomarse el medicamento ya que al hacerlo la presión arterial podría subir a un nivel peligroso. Es importante seguir tomándose el medicamento aun cuando se siente bien. También es importante seguir cumpliendo con los hábitos beneficiosos del estilo de vida, aun si el tomar medicamentos reduce las lecturas de presión arterial a un nivel adecuado. La combinación de medicamentos y un estilo de vida saludable es necesaria para mantener bajo control la presión arterial. Consideraciones especiales en las mujeres La presión arterial se puede alterar debido a cambios en los niveles de hormonas. Esto es importante en las mujeres embarazadas y las que toman hormonas, como las que usan ciertos métodos anticonceptivos o la terapia hormonal para tratar los síntomas de la menopausia. El embarazo La presión arterial alta durante el embarazo puede causar problemas graves, como problemas de desarrollo del bebé, parto prematuro y empeoramiento de enfermedades preexistentes que ya tiene debido a la presión arterial alta. Si tiene presión arterial alta crónica (por un tiempo prolongado) y planifica quedar embarazada, acuda a su proveedor de atención médica para que le haga un examen previo al embarazo. De esta manera tendrá la oportunidad de estabilizar la presión arterial y mejorar su estado de salud lo más posible. Durante el embarazo, le medirán la presión arterial a menudo. También se le dará seguimiento para detectar posibles señales y síntomas de preeclampsia. Es posible que se hagan exámenes o pruebas especiales para comprobar el bienestar y desarrollo del feto. Si desarrolla presión arterial alta durante el embarazo, este estado se denomina hipertensión gestacional. El tratamiento de la misma depende del aumento de la presión arterial. En la mayoría de las mujeres con hipertensión gestacional solo ocurre un leve aumento de presión arterial. No obstante, algunas mujeres desarrollan hipertensión grave y corren el peligro de presentar complicaciones graves. Se da seguimiento estrecho a todas las mujeres con hipertensión gestacional para asegurarse de que la presión no aumente demasiado y detectar las señales de preeclampsia. Si desarrolla preeclampsia, esta puede aumentar el riesgo de presentar una enfermedad cardiovascular y presión arterial alta posteriormente en la vida, especialmente si ha tenido preeclampsia más de una vez o si el bebé nace prematuro. Asegúrese de que le examinen la presión arterial todos los años además de los otros factores de riesgo para las enfermedades cardiovasculares, como medirse el nivel de azúcar en la sangre, el índice de masa corporal y los niveles de colesterol. Mantener un estilo de vida saludable que consiste en no fumar, conservar un peso saludable, llevar una dieta alta en fibra, vegetales y frutas y baja en grasa, además de hacer ejercicio regularmente puede ayudar a reducir su riesgo de presentar problemas graves de salud. Los anticonceptivos Algunos métodos anticonceptivos no se recomiendan en las mujeres con presión arterial alta. Estos métodos son los siguientes: • Métodos anticonceptivos hormonales combina-dos––Estos métodos contienen estrógeno y progestina y consisten en las píldoras, el parche y el anillo hormonal combinados. Si recibe tratamiento debido a presión arterial alta—aun si su presión arterial es normal—hable con su proveedor de atención médica sobre el uso de estos métodos. Hay otras opciones de anticonceptivos que podrían ser mejores. Si su presión arterial es normal, pero el método hormonal combinado hace que la presión arterial aumente a un nivel más alto, es posible que deba dejar de usarlo. • La inyección––Este método anticonceptivo no se debe usar si su presión arterial sistólica es de 160 o mayor o la presión diastólica es de 100 o mayor. Aún quedan muchos métodos anticonceptivos que se pueden usar si tiene presión arterial alta o recibe tratamiento para esta enfermedad. Si tiene antecedentes Glosario Ataque cardíaco: Daño a un área del músculo del corazón que ocurre cuando se interrumpe el suministro de sangre. Casi siempre se debe al estrechami- ento o la obstrucción de las arterias del corazón. Ateroesclerosis: Estrechamiento y obstrucción de las arterias debido a la acumulación de placa depositada en los vasos sanguíneos. También se denomina endurecimiento de las arterias. Colesterol: Sustancia natural que actúa como uno de los componentes básicos de las células y hormonas que ayuda a transportar la grasa por los vasos sanguíneos para usarse o almacenarse en otras partes del cuerpo. Derrame cerebral: Interrupción repentina del flujo de sangre a todo el cerebro o a alguna parte de este y que se produce debido a una obstrucción o rompimiento de un vaso sanguíneo en el cerebro causando pérdida del conocimiento y parálisis temporal o permanente. de presión arterial alta durante el embarazo, los métodos hormonales combinados, la inyección, el dispositivo intrauterino y el implante se consideran opciones seguras. Terapia hormonal El riesgo de desarrollar presión arterial alta aumenta con la edad. De hecho, la mitad de todas las mujeres que ya han pasado por la menopausia tienen presión arterial alta. El aumento en presión arterial se podría deber en parte a los cambios hormonales que ocurren con la menopausia. Tener presión arterial alta no quiere decir que no puede recibir tratamiento hormonal. Cuando se tome la decisión, se deben tener en cuenta todos sus factores de riesgo. La presión arterial generalmente no cambia mucho con la terapia hormonal. En algunas mujeres, la terapia hormonal de hecho reduce la presión arterial. En otras, algunos tipos de terapia hormonal aumenta la presión arterial. Debido a que no es posible predecir los efectos de la terapia hormonal sobre la presión arterial, a todas las mujeres que reciben este tipo de terapia se les debe medir la presión arterial más a menudo. Por último... A medida que envejecemos, la presión arterial tiende a subir. Es importante que se examine la presión arterial regularmente. Si tiene presión arterial alta, usted y su proveedor de atención médica colaborarán para crear un plan de tratamiento adecuado para usted. Si su proveedor de atención médica le receta medicamentos, úselos siempre. Mantener normalizada la presión arterial puede ayudarla a evitar otros problemas médicos graves. Enfermedad cardiovascular: Enfermedad del corazón y de los vasos sanguíneos. Feto: Organismo que se desarrolla en el útero desde la novena semana del embarazo hasta el final del embarazo. Hipertensión gestacional: Presión arterial alta que ocurre por primera vez después de las 20 semanas del embarazo. Hormona: Sustancia que elaboran las células o los órganos en el cuerpo y que controla las funciones de las células y los órganos. Un ejemplo es el estrógeno que se encarga de controlar la función de los órganos reproductores femeninos. Menopausia: Período en la vida de la mujer cuando cesa la menstruación; se define como la ausencia de períodos menstruales durante 1 año. Oxígeno: Gas necesario para poder vivir. Preeclampsia: Trastorno que se puede presentar durante el embarazo o después del parto donde ocurre presión arterial alta y otras señales de lesión a los órganos, como una cantidad anormal de proteína en la orina, una cifra reducida de plaquetas, funcionamiento anormal de los riñones o el hígado, dolor en la parte superior del abdomen, líquido en los pulmones, dolor de cabeza intenso o alteraciones de la vista. Prematuro: Que nace antes de las 37 semanas del embarazo. Presión arterial diastólica: La fuerza que ejerce la sangre sobre las arterias del corazón cuando este se relaja; la lectura inferior de presión arterial. Presión arterial sistólica: La fuerza que ejerce la sangre sobre las arterias del corazón cuando este se contrae; la lectura superior de presión arterial. Terapia hormonal: Tratamiento en el que se administra estrógeno, y a menudo progestina, para aliviar algunos de los síntomas que se producen debido a niveles reducidos de estas hormonas. Este Folleto Educativo para Pacientes fue elaborado por el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists). Diseñado para ayudar a los pacientes, presenta información actualizada y opiniones sobre temas relacionados con la salud de las mujeres. El nivel de dificultad de lectura de la serie, basado en la fórmula Fry, corresponde al grado escolar 6to a 8vo. El instrumento de Evaluación de Idoneidad de Materiales (Suitability Assessment of Materials [SAM]) asigna a los folletos la calificación “superior”. Para asegurar que la información es actualizada y correcta, los folletos se revisan cada 18 meses. La información descrita en este folleto no indica un curso exclusivo de tratamiento o procedimiento que deba seguirse, y no debe interpretarse como excluyente de otros métodos o prácticas aceptables. Puede ser apropiado considerar variaciones según las necesidades específicas del paciente, los recursos y las limitaciones particulares de la institución o tipo de práctica. Derechos de autor abril de 2015 por el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists). Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta publicación podrá reproducirse, almacenarse en un sistema de extracción, publicarse en Internet, ni transmitirse de ninguna forma ni por ningún método, sea electrónico, mecánico, de fotocopiado, grabación o de cualquier otro modo, sin obtener previamente un permiso por escrito del editor. ISSN 1074-8601 Las solicitudes de autorización para hacer fotocopias deben dirigirse a: Copyright Clearance Center, 222 Rosewood Drive, Danvers, MA 01923. Para pedir Folletos de Educación de Pacientes en paquetes de 50, sírvase llamar al 800-762-2264 o hacer el pedido en línea en sales.acog.org. The American College of Obstetricians and Gynecologists 409 12th Street, SW PO Box 96920 Washington, DC 20090-6920

American Congress of Obstetricians and Gynecologists
409 12th Street SW, Washington, DC  20024-2188 | Mailing Address: PO Box 70620, Washington, DC 20024-9998