Share:

SP088 La vulva El área genital externa de la mujer se denomina la vulva. Los pliegues de piel externos se denominan los labios mayores y los pliegues internos se denominan labios menores. Entre los labios menores se encuentra el vestíbulo. La vagina y la uretra abren hacia el vestíbulo. El clítoris se encuentra en la parte superior de los labios menores y está parcialmente cubierto por un pliegue de tejido que se denomina el prepucio. El perineo es el área entre el ano y la vagina. Signos, síntomas y tratamiento de los trastornos de la vulva Hay varios trastornos que pueden afectar la vulva. Además de los trastornos que se plantean en este folleto, hay infecciones (como la infección por hongos) Trastornos de la vulva The American College of Obstetricians and Gynecologists WOMEN’S HEALTH CARE PHYSICIANS PATIENT EDUCATI N Problemas Ginecológicos • SP088 y enfermedades de transmisión sexual (como la infección por el virus del papiloma humano [VPH] y el herpes genital) que pueden causar signos y síntomas vulvares. Realizarse un autoexamen de la vulva es buena manera de familiarizarse con lo que es normal para usted (consulte el cuadro “Autoexamen de la vulva”). Si ve cambios en la piel de la vulva, o si tiene picazón, quemazón o dolor, comuníquese con su proveedor de atención médica. Su proveedor de atención médica tal vez le pregunte dónde siente dolor, cuándo ocurre o qué ha estado en contacto con su vulva. Es posible que su proveedor de atención médica la examine o analice una muestra de flujo vaginal recolectado con un hisopillo. En algunos casos, es necesario practicar una biopsia para confirmar el diagnóstico de una enfermedad. C iertos problemas médicos pueden afectar la vulva. La picazón y el dolor son dos de los síntomas más comunes de un trastorno vulvar. También pueden presentarse cambios de la piel de la vulva. Algunos problemas ocurren a corto plazo y son más fáciles de tratar. Otros problemas pueden ocurrir a largo plazo y requerir tratamiento y seguimiento continuos. Este folleto explica • los signos, síntomas y tratamiento de los trastornos de la vulva • cómo examinarse la vulva • las medidas de atención propia que puede tomar para evitar problemas inmunitario reacciona de manera adversa contra los propios tejidos del cuerpo. Foliculitis. La foliculitis se presenta como pequeñas protuberancias rojas y algunas veces dolorosas en los labios mayores. La foliculitis es muy común. La produce una bacteria que infecta el folículo de un vello. Esto puede ocurrir como resultado de afeitado, depilación con cera o incluso fricción. A menudo, la foliculitis se resuelve por su cuenta. El proceso de sanación puede acelerarse prestando atención a la higiene, usando ropa holgada y aplicando compresas tibias al área. Si las protuberancias no desaparecen o se agranda, consulte a su proveedor de atención médica. Es posible que necesite tratamiento adicional. Dermatitis por contacto. La dermatitis por contacto es el resultado de irritación de la piel de la vulva ocasionada por cosas como jabones, telas o perfumes (consulte el cuadro “Causas de la dermatitis por contacto”). Es un problema común que con frecuencia puede evitarse. Los signos y síntomas incluyen picazón extrema, piel encarnecida, ardor, quemazón y dolor. El tratamiento implica evitar la fuente de la irritación y aliviar la picazón para que la piel pueda sanar. Las compresas de hielo o frías pueden reducir la irritación. Se puede aplicar una capa delgada de jalea de petróleo para proteger la piel. Los casos graves pueden necesitar medicamentos. Trastornos de la piel de la vulva Hay varios tipos de trastornos de la piel que afectan la vulva. Algunos de ellos son ocasionados por el contacto con sustancias irritantes. Otros pueden ser trastornos autoinmunitarios, en los que el sistema Cuando se haga este examen, observe si han ocurrido los siguientes cambios: • Enrojecimiento • Hinchazón • Manchas de color oscuro o claro • Ampollas • Protuberancias • Cualquier otro cambio Cómo practicarse un examen de la vulva 1. Use un espejo de mano—un espejo de aumento puede funcionar mejor. 2. Lávese las manos antes de comenzar. Acuéstese o siéntese en una posición cómoda cerca de una luz brillante. Podría ser útil usar una almohada para apoyarse la espalda, o también puede agacharse o arrodillarse. La clave está en encontrar una posición en la que pueda ver claramente el área de la vulva, el perineo y el ano. 3. Sepárese cuidadosamente los pliegues externos de la vulva. Observe si hay cambios o signos de algún problema. 4. Luego, sepárese los pliegues interiores y examínese el área entre los mismos. Observe también la entrada de la vagina. 5. Retire cuidadosamente el prepucio del clítoris y examínese el área debajo del mismo y la punta del clítoris. 6. Asegúrese de inspeccionarse el área alrededor de la uretra, el perineo, el ano y el área alrededor de los labios mayores. El examen de la vulva Ano Perineo Vestíbulo Labios menores Entrada de la vagina Uretra Labios mayores vaginales Clítoris Causas de la dermatitis por contacto La dermatitis por contacto es ocasionada por irritación de la piel de la vulva. Algunos irritantes comunes son los siguientes: • Papel higiénico perfumado o teñido; toallitas húmedas • Ropa interior o trajes de baño • Jabones, jabón de burbujas, sales de baño y talco • Detergentes, suavizantes de ropa y toallas suavizantes para la secadora • Desodorantes íntimos en aerosol, tampones o toallas con desodorante • Espumas, cremas y jaleas espermicidas • Productos de goma como diafragmas y condones • Cremas o ungüentos aplicados en la vulva • Saliva o semen • Hiedra venenosa o plantas similares Si tiene dermatitis por contacto y está en contacto con más de uno de estos irritantes, se recomienda que elimine un irritante a la vez. Eso le puede ayudar a determinar cuál de los irritantes es la causa de sus síntomas. Quiste de las glándulas de Bartolino. Las glándulas de Bartolino están ubicadas bajo la piel en ambos lados de la abertura de la vagina. Secretan un líquido que ayuda con la lubricación durante el coito sexual. Si estas glándulas se obstruyen, se puede formar un quiste y ocasionar un bulto hinchado cerca de la abertura de la vagina. Normalmente, los quistes de Bartolino no son dolorosos a menos que se infecten. Si esto sucede, se puede formar un absceso. Si un quiste no ocasiona dolor, se le puede dar tratamiento en casa sentándose en un baño llano y tibio o aplicándole una compresa tibia. Si se ha formado un absceso, el tratamiento implica drenar el quiste con una aguja u otro instrumento en el consultorio de un proveedor de atención médica. Liquen simple crónico. El liquen simple crónico puede ser el resultado de una dermatitis por contacto u otro trastorno de la piel que ha estado presente por largo tiempo. Se presentan áreas de piel gruesa y escamosa denominadas “placas” en la vulva. Estas placas ocasionan picazón intensa que puede interferir con el sueño. Como con la dermatitis por contacto, el tratamiento para esta afección consiste en eliminar el ciclo de “picazón-rascado” para que la piel pueda sanar. A menudo se usan cremas de esteroides con este fin. También se debe dar tratamiento a la afección subyacente. Liquen escleroso. Se desconoce la causa precisa del liquen escleroso. Puede tratarse de un trastorno autonimunitario. Los signos y síntomas incluyen picazón, quemazón, dolor durante las relaciones sexuales y piel quebrada. La piel de la vulva puede tener un aspecto delgado, blanco y arrugado. Puede haber pequeños bultos blancos con coloración púrpura oscura. Se usa crema de esteroide para tratar el liquen escleroso. Liquen plano. Aunque se desconoce la causa precisa, el liquen plano es probablemente un trastorno autoinmunitario. Ocurre más comúnmente en las membranas mucosas de la boca. Ocasionalmente también afecta la piel de los genitales. Puede presentarse picazón, malestar, quemazón y flujo anormal. La apariencia del liquen plano varía. Se pueden presentar estrías blancas en la piel de la vulva o toda la superficie puede ponerse blanca. Pueden presentarse bultos de color rosado oscuro. Se pueden usar cremas o ungüentos medicados, tabletas vaginales, píldoras recetadas o inyecciones para dar tratamiento al liquen plano. Esta afección es difícil de tratar y por lo general implica tratamiento a largo plazo y seguimiento. Vulvodinia Vulvodinia significa “dolor en la vulva”. El dolor puede ocurrir cuando se toca el área o puede ocurrir sin tocarla. Hay dos tipos de vulvodinia: generalizada y localizada. En el caso de la vulvodinia generalizada, el dolor ocurre en un área grande de la vulva. En el caso de la vulvodinia localizada, el dolor se siente en un área más pequeño, como el vestíbulo. La vulvodinia a menudo se describe como quemazón, ardor, irritación o sensibilidad extrema. Por lo general, la piel de la vulva tiene un aspecto normal. Se usa una variedad de métodos como tratamiento de la vulvodinia, entre ellos medida de atención propia, medicamentos, cambios de la dieta, capacitación en retroalimentación biológica, fisioterapia, terapia sexual o cirugía. No hay tratamiento único que funcione para todas las personas. Es posible que necesite probar varios tratamientos. Atrofia vulvar La atrofia vulvar es el adelgazamiento de la piel de la vulva. Por lo general ocurre como resultado de los niveles reducidos de estrógeno que se presentan durante la perimenopausia y la menopausia. Los signos y síntomas incluyen malestar, irritación y sequedad. Puede ocurrir dolor durante el coito sexual. La vulva se vuelva más sensible a los irritantes. Pueden presentarse infecciones más fácilmente. En casos severos, la piel de la vulva se puede quebrar y sangrar. Esta afección se trata con medicamentos que contienen estrógeno y se aplican a la piel o se insertan en la vagina. Neoplasia intraepitelial vulvar La presencia en la vulva de células anormales que aún no son cancerosas se denomina neoplasia intraepitelial vulvar (NIV). Con frecuencia la infección por VPH ocasiona la NIV. Los signos y síntomas incluyen picazón, quemazón o piel anormal que puede ser granulosa, lisa o de un color distinto, como blanco, marrón o rojo. La NIV debe recibir tratamiento para evitar el desarrollo de cáncer. La NIV se puede tratar con una crema aplicada a la piel, tratamiento con láser o cirugía. La vacuna de VPH que protege contra los tipos 6, 11, 16 y 18 de VPH ha sido aprobada para prevenir la NIV causada por esos cuatro tipos de VPH. Cáncer El cáncer es el crecimiento de células anormales. El cáncer de vulva puede ser causado por la infección por VPH. Otras formas de cáncer que pueden afectar la vulva incluyen melanoma (cáncer de piel) o la enfermedad de Paget. La enfermedad de Paget en la vulva puede ser un indicio de cáncer en otra parte del cuerpo, como el seno o el colon. Los signos y síntomas pueden incluir picazón extrema, quemazón, inflamación o dolor. Otros síntomas de cáncer incluyen un bulto o una llaga en la vulva, cambios de color en la piel o un bulto en la ingle. El cáncer se diagnostica por biopsia. El tipo de tratamiento depende de la etapa del cáncer. A menudo es necesario practicar una cirugía para remover todo el tejido canceroso. Radioterapia y quimioterapia también podrían ser necesarios además de la cirugía. Otras afecciones Las enfermedades que afectan otras partes del cuerpo también pueden afectar la vulva. Si se trata la Glosario Absceso: Acumulación de pus en tejidos u órganos. Ano: Abertura del tracto digestivo por la cual salen las heces del cuerpo. Biopsia: Procedimiento quirúrgico menor en el que se extrae una pequeña porción de tejido para posteriormente examinarlo bajo el microscopio en un laboratorio. Clítoris: Órgano ubicado cerca de la entrada de la vagina que es la fuente de excitación sexual de la mujer. enfermedad principal, a menudo los síntomas de la vulva desaparecen. Por ejemplo, la psoriasis es una enfermedad de la piel que puede presentarse en los labios exteriores como manchas rosadas demarcadas que pueden causar picazón. La psoriasis se puede aliviar evitando los irritantes, usando ropa holgada y aplicándose jalea de petróleo u otros ungüentos recetados. La enfermedad de Crohn es una enfermedad crónica del sistema digestivo que puede causar inflamación, hinchazón, llagas o protuberancias en la vulva. Cuidado de la vulva Las siguientes medidas de cuidado personal pueden ayudar a sanar o evitar ciertos problemas de la vulva: • Manténga limpia la vulva enjuagándosela con agua tibia y secándosela con palmaditas, no frotándola. • No use ropa interior ni pantalones ajustados. Use ropa interior solo de algodón. • No use pantimedias (a menos que tengan entrepiernas de algodón). • No use toallas sanitarias ni tampones que contengan desodorantes o revestimiento de plástico. • No use jabón perfumado ni papel de inodoro perfumado. • No use lavados íntimos ni desodorantes o talcos femeninos. Por último… Los trastornos de la vulva son comunes y se les puede dar tratamiento. Si tiene signos y síntomas, comuníquese con su proveedor de atención médica. También es buena idea hacerse exámenes regulares de la vulva. Reconocer cambios de lo que es normal para usted puede ser útil en el diagnóstico y tratamiento tempranos de muchos trastornos de la vulva. Enfermedad de transmisión sexual: Enfermedades que se propagan mediante el contacto sexual, entre otras: clamidia, gonorrea, virus del papiloma humano, herpes, sífilis e infección del virus de inmunodeficiencia humana (VIH, la causa del síndrome de inmunodeficiencia adquirida [SIDA]). Estrógeno: Hormona femenina que se produce en los ovarios. Glándulas de Bartolino: Pequeños órganos ubicados justo debajo de la piel a la entrada de la vagina que producen parte de la lubricación durante la excitación sexual. Herpes genital: Enfermedad de transmisión sexual que la produce un virus y causa llagas dolorosas y sumamente contagiosas en o alrededor de los órganos sexuales. Inflamación: Dolor, hinchazón y enrojecimiento de tejidos corporales. Labios mayores: Los pliegues de tejido externos del área genital externa femenina. Labios menores: Los pliegues de tejido internos del área genital externa femenina. Menopausia: Período en la vida de la mujer cuando cesa la menstruación; se define como la ausencia de periodos menstruales durante un año. Perimenopausia: Período antes de la menopausia que por lo general se extiende entre los 45 y 55 años de edad. Perineo: Área entre la vagina y el recto. Quimioterapia: El tratamiento del cáncer usando ciertos medicamentos para destruir las células malignas. Quiste: Bulto o saco lleno de líquido. Radioterapia: Tratamiento con radiación de alta energía. Trastornos autoinmunitarios: Afecciones en las que el cuerpo ataca sus propios tejidos. Uretra: Estructura tubular a través de la cual fluye la orina desde la vejiga hacia el exterior del organismo. Vagina: Estructura tubular rodeada por músculos y ubicada desde el útero hasta la parte externa del cuerpo. Vestíbulo: El espacio entre los labios menores que alberga la entrada a la vagina y la uretra. Virus del papiloma humano (VPH): Nombre de un grupo de virus relacionados, algunos de los cuales causan verrugas genitales y algunos de los cuales están relacionados con cambios cervicales y cáncer del cuello uterino, vulva, vagina, pene, ano y garganta. Vulva: Área genital externa de la mujer. Vulvodinia: Dolor duradero en la vulva que no es ocasionado por una infección o enfermedad de la piel. Este Folleto Educativo para Pacientes fue elaborado por el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists). Diseñado para ayudar a los pacientes, presenta información actualizada y opiniones sobre temas relacionados con la salud de las mujeres. El nivel de dificultad de lectura de la serie, basado en la fórmula Fry, corresponde al grado escolar 6to a 8vo. El instrumento de Evaluación de Idoneidad de Materiales (Suitability Assessment of Materials [SAM]) asigna a los folletos la calificación “superior”. Para asegurar que la información es actualizada y correcta, los folletos se revisan cada 18 meses. La información descrita en este folleto no indica un curso exclusivo de tratamiento o procedimiento que deba seguirse, y no debe interpretarse como excluyente de otros métodos o prácticas aceptables. Puede ser apropiado considerar variaciones según las necesidades específicas del paciente, los recursos y las limitaciones particulares de la institución o tipo de práctica. Derechos de autor junio 2013 por el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists). Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta publicación podrá reproducirse, almacenarse en un sistema de extracción, publicarse en Internet, ni transmitirse de ninguna forma ni por ningún método, sea electrónico, mecánico, de fotocopiado, grabación o de cualquier otro modo, sin obtener previamente un permiso por escrito del editor. ISSN 1074-8601 Las solicitudes de autorización para hacer fotocopias deben dirigirse a: Copyright Clearance Center, 222 Rosewood Drive, Danvers, MA 01923. Para pedir Folletos de Educación de Pacientes en paquetes de 50, sírvase llamar al 800-762-2264 o hacer el pedido en línea en sales.acog.org. The American College of Obstetricians and Gynecologists 409 12th Street, SW PO Box 96920 Washington, DC 20090-6920