SP069, October 2011


ACOG publications are protected by copyright and all rights are reserved. ACOG publications may not be reproduced in any form or by any means without written permission from the copyright owner. This includes the posting of electronic files on the Internet, transferring electronic files to other persons, distributing printed output, and photocopying. Requests for authorization to make photocopies should be directed to: Copyright Clearing Center, 222 Rosewood Drive, Danvers, MA 01923 (978) 750-8400

Que puede esperar cuando pasa la fecha prevista del parto

Que puede esperar cuando pasa la fecha prevista del partoEsperar el nacimiento de un niño es un momento que pueda estar lleno de emociones y también de ansiedad, especialmente si su embarazo se extiende hasta después de la fecha prevista del parto. El promedio de duración de un embarazo es de 280 días o 40 semanas. La mayoría de las mujeres dan a luz entre la semana 38 y la semana 41 de embarazo. Cuando un embarazo dura más de 42 semanas se le llama “postmaduro”. Casi 6 de cada 100 mujeres dan a luz a las 42 semanas o en una fecha posterior.

Este folleto explica

  • cómo se calcula la fecha prevista del parto
  • las causas de un embarazo postmaduro
  • los riesgos de un embarazo postmaduro
  • las evaluaciones que examinan el bienestar del feto
  • cómo se puede iniciar el parto si fuera necesario

Cómo calcular la fecha prevista del parto

Usted puede calcular la fecha prevista del parto sumando 40 semanas (280 días) al primer día del último periodo menstrual. Este cálculo supone que usted concibió exactamente 2 semanas del primer día del último periodo menstrual. También supone que estará embarazada por 38 semanas.

Otra forma de calcular la fecha prevista del parto es de la siguiente manera:

  1. Piense en la fecha en que comenzó su último periodo menstrual normal.
  2. Sume 7 días.
  3. Retroceda 3 meses.

Ejemplo: Digamos que el primer día de su último periodo fue el 1o de enero. Sume 7 días para obtener el 8 de enero. Luego cuente hacia atrás 3 meses. La fecha prevista de su parto es el 8 de octubre.

Fecha prevista del parto

La fecha en que el bebé debe nacer—la fecha prevista del parto—se calcula desde el primer día del último periodo menstrual. La fecha prevista del parto se usa como una guía para examinar el progreso de su embarazo y dar seguimiento al desarrollo del feto. Esta fecha es solo un cálculo de cuándo debe nacer el bebé (consulte el cuadro).

Se puede hacer una ecografía (ultrasonido) para ayudar a confirmar la edad del feto. Este examen puede definir con mayor precisión la fecha prevista del parto cuando se hace antes de las 20 semanas de embarazo. Es menos confiable cuando se hace más adelante en el embarazo. Por este motivo es importante recibir atención prenatal en las primeras etapas del embarazo.

Causas de un embarazo postmaduro

La causa más común de un embarazo postmaduro es un error en el cálculo de la fecha prevista del parto. En algunas mujeres, se debe a que puede ser difícil recordar cuándo ocurrió el último periodo menstrual. Si la fecha del último periodo no es correcta, la fecha prevista del parto será incorrecta. Cuando ocurre realmente un embarazo postmaduro, por lo general se desconoce su causa.

Monitorización electrónica fetal

Que puede esperar cuando pasa la fecha prevista del parto

La monitorización electrónica fetal se usa para realizar la prueba en reposo, el perfil biofísico y la evaluación por monitor con contracciones. En esta monitorización, se usan dos correas que se colocan alrededor del abdomen de la madre para sostener sensores que miden la frecuencia cardíaca del feto y la frecuencia de las contracciones uterinas.

Riesgos de un embarazo postmaduro

Los riesgos a la salud del bebé y la madre aumentan si el embarazo se prolonga después de las 42 semanas. Cuanto más se prolongue el embarazo, mayores serán los riesgos. Sin embargo, en solo una pequeña cantidad de embarazos postmaduros ocurren problemas. La mayoría de las mujeres que dan a luz después de la fecha prevista de parto tienen recién nacidos saludables.

Después de 42 semanas, la placenta no funciona tan bien como lo hacía anteriormente en el embarazo. Además, en las últimas etapas del embarazo, la cantidad de líquido amniótico a menudo comienza a disminuir. Menos líquido puede causar que el cordón umbilical se pinche o comprima con el movimiento del bebé o las contracciones del útero.

Si el embarazo se pasa de las 42 semanas, el bebé tiene un mayor riesgo de presentar ciertos problemas. Estos problemas son síndrome de inmadurez, macrosomía, aspiración de meconio, lesión fetal y nacimiento de un niño muerto. Las mujeres que están embarazadas después de 42 semanas corren un riesgo mayor de presentar problemas durante el trabajo de parto y de tener un parto por cesárea.

Evaluaciones del bienestar fetal

Cuando pasa la fecha prevista del parto y el bebé no ha nacido, ciertas evaluaciones pueden ayudarle a su proveedor de atención médica a examinar el estado del bebé. Tenga en cuenta que ninguna de las evaluaciones puede ofrecer una garantía total. Estas evaluaciones no siempre detectan un problema incluso cuando existe uno, o los resultados pueden revelar que hay un problema cuando no hay uno presente.

El recuento de movimientos fetales (que a veces se llama “recuento de patadas”) es un examen que puede hacerse en casa. Los bebés sanos por lo general tienden a moverse la misma cantidad todos los días. El recuento de patadas es un registro de la frecuencia con que siente los movimientos del bebé. Su proveedor de atención médica le explicará cómo hacer un recuento de patadas. La utilidad de este recuento en reducir el riesgo de problemas graves no es definitiva. Por este motivo, algunos proveedores de atención médica no usan el recuento de patadas.

Otra evaluación que se usa es la monitorización electrónica fetal. La monitorización electrónica fetal usa dos correas que se colocan alrededor del abdomen de la madre para sostener sensores que miden la frecuencia cardíaca del feto y la frecuencia de las contracciones uterinas. Estas evaluaciones se hacen en el consultorio del proveedor de atención médica o en el hospital, y pueden consistir en lo siguiente:

  • Examen en reposo—Este examen mide la frecuencia cardíaca del bebé durante un período específico de tiempo, generalmente 20 minutos. Los resultados del examen en reposo se clasifican como reactivos (alentadores) o no reactivos (no alentadores). Un resultado no alentador no implica necesariamente que el bebé no sea saludable. A los resultados de la prueba en reposo a menudo le siguen otras evaluaciones que revelan más información.
  • Perfil biofísico—Este examen usa la monitorización de la frecuencia cardíaca fetal así como una ecografía (ultrasonido). Los resultados indican la frecuencia cardíaca del bebé y calculan la cantidad de líquido amniótico. También se examina la respiración, el movimiento y el tono muscular del bebé.
  • Evaluación por monitor con contracciones—Este examen mide cómo reacciona la frecuencia cardíaca del bebé cuando el útero se contrae. Para provocar contracciones leves del útero, es posible que le pidan frotarse los pezones a través de la ropa o le administren oxitocina en una vena. A veces, el útero puede también contraerse por su cuenta, especialmente si el examen se realiza en las últimas etapas del embarazo. Los resultados se clasifican como alentadores o no alentadores. Estos resultados pueden también ser equívocos (no definitivos) o insatisfactorios (si no se producen suficientes contracciones para que el resultado sea significativo).

Si un resultado es anormal, se repite el mismo examen o se hace uno diferente. En algunos casos, se recomienda dar a luz.

Inducción del trabajo de parto

La inducción del trabajo de parto es el uso de medicamentos u otros métodos para iniciar el trabajo de parto. La decisión de inducir el trabajo de parto depende de los siguientes factores:

  • Su estado y el estado del bebé
  • La duración de su embarazo
  • Si el cuello uterino se ha comenzado a ablandar (que se llama “maduración”) y a abrir en preparación para el parto
  • Los resultados de las evaluaciones del bienestar fetal

Los métodos que se usan para inducir el trabajo de parto son:

  • Maduración o dilatación del cuello uterino—Si el cuello uterino no se ha comenzado a ablandar, se pueden usar medicamentos para iniciar el proceso. Las prostaglandinas son sustancias químicas naturales que produce el cuerpo para ablandar el cuello uterino y estimular las contracciones del útero. Se pueden colocar en la vagina o tomar medicamentos que contienen prostaglandinas para madurar el cuello uterino. También se pueden colocar ciertos dispositivos en el cuello uterino para dilatarlo. Por ejemplo, se puede introducir un catéter (una sonda pequeña) con un balón inflable en su extremo para abrir el cuello uterino.
  • Despegamiento o proceso de pasar el dedo por las membranas amnióticas—El proveedor de atención médica pasa un dedo enguantado sobre las membranas delgadas que conectan el saco amniótico a la pared del útero. Este procedimiento puede iniciar el trabajo de parto dentro de un plazo de 48 horas.
  • Ruptura del saco amniótico—El proveedor de atención médica hace un pequeño agujero en el saco amniótico para sacar líquido (“rompimiento de fuente”). La mayoría de las mujeres comienza a tener el trabajo de parto al cabo de unas horas de romperse el saco amniótico. Si no ocurre el trabajo de parto, se puede agregar otro método para que comience.
  • Uso de oxitocina—Esta hormona, que se administra por una sonda intravenosa (por una vena) en el brazo, hace que el útero se contraiga. La dosis se aumenta de manera gradual mientras se controla cuidadosamente.

Cada método de inducción del trabajo de parto acarrea ciertos riesgos. Los riesgos son, entre otros, cambios en la frecuencia cardíaca fetal, infección en la mujer y el bebé, y contracciones demasiado intensas del útero. Con todos los tipos de inducción del trabajo de parto, se controlará estrechamente su estado y el del bebé durante el proceso. Otra posibilidad es que la inducción del trabajo de parto no dé resultado. Entonces, el proceso se tendría que repetir o es posible que deba tener un parto por cesárea.

Parto por cesárea

Si los resultados de las evaluaciones son anormales y surge alguna duda sobre el estado del bebé, deberá dar a luz por cesárea de inmediato. El parto por cesárea es el nacimiento de un niño por medio de incisiones en el abdomen y el útero. Los riesgos del parto por cesárea son lesión o infección en el útero y los órganos adyacentes, sangrado, coágulos de sangre y reacciones a la anestesia que se usa.

Por último...

La mayoría de los bebés que nacen después de la fecha prevista del parto son saludables. Mediante evaluaciones, cuando sean adecuadas, y el seguimiento estrecho del embarazo en las últimas semanas y durante el trabajo de parto, se pueden reducir los riesgos tanto para usted como para su bebé. Usted y su proveedor de atención médica decidirán cuál es la mejor medida a seguir para usted y su bebé si se pasa la fecha prevista del parto.

Glosario

Anestesia: Alivio del dolor mediante la pérdida de la sensación.

Aspiración de meconio: Estado clínico que se produce cuando el bebé inhala una sustancia de color verdoso que se acumula en los intestinos del feto en desarrollo. Al hacerlo, se obstruyen las vías respiratorias y hace que el bebé tenga que luchar para respirar.

Cordón umbilical: Estructura en forma de cordón que contiene vasos sanguíneos y conecta al feto con la placenta.

Cuello uterino: Abertura del útero que se encuentra encima de la vagina.

Ecografía (ultrasonido): Examen en el que se usan ondas sonoras para examinar al feto.

Feto: Cría que se desarrolla en el útero desde la novena semana de embarazo hasta el final del embarazo.

Líquido amniótico: Agua en el saco que rodea al feto dentro del útero de la madre.

Macrosomía: Estado clínico en que el feto crece muy grande.

Nacimiento de un niño muerto: Parto de un bebé muerto.

Oxitocina: Hormona que se usa para provocar contracciones en el útero.

Parto por cesárea: Parto de un bebé a través de incisiones en el abdomen y útero de la madre.

Placenta: Tejido que sirve para alimentar al feto y eliminar sus desechos.

Prostaglandinas: Sustancias químicas que elabora el cuerpo y que producen muchos efectos, como provocar la contracción del músculo del útero, por lo que habitualmente ocasionan cólicos.

Saco amniótico: Saco lleno de líquido en el útero de la madre en donde se desarrolla el feto.

Síndrome de inmadurez: Estado clínico que se produce cuando el feto está desnutrido. El bebé nace con el cuerpo alargado y delgado, tiene una mirada de alerta, mucho cabello, uñas largas y la piel está delgada y arrugada.

Útero: Órgano muscular ubicado en la pelvis de la mujer que contiene al feto en desarrollo y lo nutre durante el embarazo.

Este Folleto Educativo para Pacientes fue elaborado por el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists). Diseñado para ayudar a los pacientes, presenta información actualizada y opiniones sobre temas relacionados con la salud de las mujeres. El nivel de dificultad de lectura de la serie, basado en la fórmula Fry, corresponde al grado escolar 6to a 8vo. El instrumento de Evaluación de Idoneidad de Materiales (Suitability Assessment of Materials [SAM]) asigna a los folletos la calificación “superior”. Para asegurar que la información es actualizada y correcta, los folletos se revisan cada 18 meses. La información descrita en este folleto no indica un curso exclusivo de tratamiento o procedimiento que deba seguirse, y no debe interpretarse como excluyente de otros métodos o prácticas aceptables. Puede ser apropiado considerar variaciones según las necesidades específicas del paciente, los recursos y las limitaciones particulares de la institución o tipo de práctica.

SP069. Derechos de autor octubre de 2011 por el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists). Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta publicación podrá reproducirse, almacenarse en un sistema de extracción, publicarse en Internet, ni transmitirse de ninguna forma ni por ningún método, sea electrónico, mecánico, de fotocopiado, grabación o de cualquier otro modo, sin obtener previamente un permiso por escrito del editor.

ISSN 1074-8601

Las solicitudes de autorización para hacer fotocopias deben dirigirse a: Copyright Clearance Center, 222 Rosewood Drive, Danvers, MA 01923.

Para pedir Folletos de Educación de Pacientes en paquetes de 50, sírvase llamar al 800-762-2264 o hacer el pedido en línea en http://sales.acog.org.

The American College of Obstetricians and Gynecologists
409 12th Street, SW
PO Box 96920
Washington, DC 20090-6920