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SP025 Cómo funciona la ecografía La ecografía es energía en forma de ondas sonoras. El tipo más común de ecografía es la que se denomina ecografía bidimensional (2D). En este tipo de ecografía, un transductor envía ondas sonoras por el cuerpo. Las ondas sonoras golpean los tejidos, los líquidos corporales y los huesos. Después, las ondas rebotan hacia atrás, como ecos. El transductor recibe estos ecos, que se convierten en imágenes de los órganos internos, y— durante el embarazo—del feto. Las imágenes se pueden visualizar en una pantalla de video. Las imágenes generadas por la ecografía las analiza su proveedor de atención médica. Mientras más denso sea el tejido, más fuerte será el eco que rebota hacia atrás y que se recibe por el transductor. Los ecos más fuertes de los huesos se muestran como áreas blancas. Los ecos medianos de los órganos se muestran como áreas grises. Los ecos débiles de líquidos se muestran como áreas oscuras. Los exámenes de ecografía (ultrasonido) The American College of Obstetricians and Gynecologists WOMEN’S HEALTH CARE PHYSICIANS PATIENT EDUCATI N Procedimientos Especiales • SP025 Cómo se usa la ecografía Muchas personas creen que el examen de ecografía es algo que solo se hace durante el embarazo. Sin embargo, la ecografía se puede usar para diagnosticar y evaluar problemas médicos que no están relacionados con un embarazo. Evaluación de problemas médicos La ecografía se usa en la ginecología para crear imágenes de la pelvis o de otros órganos a fin de detectar o diagnosticar problemas. Algunas de las maneras en que la ecografía se puede usar son las siguientes: • Evaluar una masa pélvica (como un quiste ovárico, un fibroma uterino o un embarazo ectópico) • Evaluar el posible origen del dolor pélvico • Evaluar las posibles causas de sangrado anormal u otros problemas menstruales L a ecografía (o ultrasonido) crea imágenes de los órganos internos del cuerpo a partir de ondas sonoras. Se usa para detectar problemas médicos o evaluar un padecimiento. Durante el embarazo, se puede usar para examinar al feto. Este folleto explica • cómo funciona la ecografía • cómo se usa la ecografía • cómo se hace un examen de ecografía • exámenes ecográficos especializados de ecografía”). La ecografía se puede usar para determinar la siguiente información sobre la salud y bienestar del feto: • Calcular la edad del feto • Evaluar la ubicación de la placenta • Comprobar la posición, el movimiento, la respiración y el ritmo cardíaco del feto • Comprobar la cantidad de líquido amniótico en el útero • Comprobar el número de fetos • Evaluar las estructuras fetales Se le hará por lo menos un examen estándar durante el embarazo. Algunas mujeres pueden necesitar un examen de ecografía en el primer trimestre de embarazo para calcular la edad del feto. Si ocurre un problema durante el embarazo, como sangrado o dolor pélvico, la ecografía se puede usar para determinar la causa. Si se sospecha algún problema con el desarrollo del feto, se puede dar seguimiento al ritmo del desarrollo durante el embarazo con la ecografía. La ecografía a veces se usa para evaluar las señales y los síntomas del trabajo de parto prematuro. También se puede usar como parte de las pruebas para detectar ciertos defectos congénitos, como el síndrome de Down. Se usa además durante el muestreo de vellosidades coriónicas y la amniocentesis para ayudar a orientar estos procedimientos. • Encontrar la posición de un dispositivo intra-uterino • Diagnosticar los posibles motivos de infertilidad y dar seguimiento a los tratamientos de infertilidad • Evaluar las determinaciones de una mamografía si estas no son definitivas; ayudar a orientar los procedimientos de biopsias del seno; determinar si una masa o bulto en el seno es un quiste o un tumor sólido (los tumores sólidos pueden ser cancerosos) y, en algunos casos, evaluar a mujeres jóvenes y otras mujeres con tejido denso de los senos. Las imágenes durante el embarazo La ecografía se usa en la obstetricia para examinar al feto en desarrollo dentro del útero. Hay exámenes de ecografía estándar, exámenes limitados y exámenes especializados (consulte el cuadro “Exámenes obstétricos Exámenes obstétricos de ecografía Los exámenes ecográficos durante el embarazo se hacen por diferentes razones. • Examen estándar de ecografía––Este examen ecográfico se puede realizar entre las 16 semanas y 20 semanas de embarazo. El examen puede proporcionar información sobre la anatomía básica del feto. Si el feto se encuentra en una buena posición, su proveedor de atención médica podría determinar el sexo. Se evaluará la cantidad de líquido amniótico y la actividad cardíaca. Es importante tener en cuenta que la ecografía no puede detectar todos los problemas. Es posible tener un resultado “normal” en el examen de ecografía y aún tener un bebé con un defecto congénito. • Examen limitado de ecografía––Este examen se hace para detectar un problema específico, como la ubicación de la placenta, la cantidad de líquido amniótico, la posición del feto o el desarrollo fetal. • Examen especializado de ecografía––Este es un examen detallado que se realiza si se sospecha la presencia de un problema sobre la base de otras pruebas. Imagen ecográfica de los órganos pélvicos (Bladder=Vejiga; Uterus=Útero; Endometrium=Endometrio; Cervix=Cuello uterino; Vagina=Vagina). Imagen ecográfica de un feto en el útero de la madre. Cómo se hace un examen de ecografía El examen ecográfico se puede realizar en el consultorio de un proveedor de atención médica o en un hospital. Puede realizarlo tanto su proveedor de atención médica como un técnico con capacitación especial. Durante un examen de ecografía ginecológico u obstétrico, el transductor se desplaza por el abdomen (ecografía transabdominal) o se coloca en la vagina (ecografía transvaginal). El tipo de examen ecográfico que reciba dependerá de los tipos de imágenes que el proveedor de atención médica necesite y el motivo por el cual se hace el examen. Si está embarazada, también depende de la duración de su embarazo. La ecografía transvaginal a menudo se usa en las primeras etapas del embarazo. La ecografía transabdominal con frecuencia se usa después de aproximadamente 10 semanas de embarazo. Su peso también puede determinar el tipo de exploración necesaria. Es más difícil obtener imágenes claras con la ecografía transabdominal si la mujer es obesa. Ecografía (ultrasonido) transabdominal Si le van a hacer un examen de ecografía transabdominal, use ropa holgada. De esta manera es posible exponer fácilmente el abdomen. Podría tener que beber varios vasos de agua 2 horas antes del examen. Así la vejiga estará llena. Es útil tener la vejiga llena ya que las ondas sonoras pasan más fácilmente a través de líquido que a través de aire. En este examen, deberá acostarse en una camilla con el abdomen expuesto desde la parte inferior de las costillas hasta las caderas. A continuación, se aplica gel a la superficie del abdomen. De esta manera mejora el contacto entre el transductor y la superficie de la piel. El transductor portátil entonces se desplaza por el abdomen. Ecografía (ultrasonido) transvaginal En un examen de ecografía transvaginal, se le pedirá que se cambie a una bata de hospital o se desvista de la cintura hacia abajo. No tendrá que llenar la vejiga antes del examen. Deberá acostarse boca arriba con los pies situados en estribos, como lo haría en un examen pélvico. La forma del transductor que se usa en este examen se asemeja a una varilla. Este tiene una capa protectora de látex, como un condón, que se lubrica antes de introducirlo en la vagina. Exámenes especializados de ecografía Si su proveedor de atención médica sospecha la presencia de un problema basándose en otras pruebas, podría tener un examen especializado de ecografía. Estos exámenes a menudo usan otras tecnologías para examinar un órgano en particular: • Ecografía por Doppler––Este examen se hace durante el embarazo usando la ecografía transabdominal. Las ondas sonoras se usan para medir el flujo de sangre en el cordón umbilical o de otros vasos sanguíneos del feto. Este examen le permite al proveedor de atención médica ver o escuchar la onda que produce la ecografía. También se puede usar para escuchar el latido cardíaco. El proveedor de atención médica puede usar este examen si el feto no se está desarrollando normalmente o junto con otras pruebas para detectar anemia fetal. • Ecografía de tres y cuatro dimensiones (3D y 4D)––En un examen ecográfico de tres dimensiones, se toman varias imágenes bidimensionales en diversos ángulos. Las imágenes se distribuyen entonces en una imagen de tres dimensiones. La imagen de cuatro dimensiones es semejante a la de tres dimensiones pero la primera muestra movimientos. La ecografía de tres y cuatro dimensiones se hace cuando se sospecha la presencia de un problema específico durante el embarazo, como un problema con la placenta o el feto. Estas ecografías no diagnostican más problemas prenatales que la ecografía bidimensional. Si su embarazo es normal, probablemente tendrá una ecografía bidimensional. • Sonohisterografía––Este examen se usa para detectar problemas dentro del útero, a menudo Transductor Vagina Útero Útero Vagina Transductor Examen transabdominal de ecografía Examen transvaginal de ecografía Durante la ecografía, la energía en forma de ondas sonoras se refleja hacia atrás de los órganos internos y el feto durante el embarazo. Las ondas sonoras reflejadas se proyectan en una imagen que usted y su proveedor de atención médica pueden ver en una pantalla de video. Glosario Amniocentesis: Procedimiento mediante el cual se emplea una aguja para extraer y analizar una pequeña cantidad de líquido amniótico del saco que rodea al feto. Anemia: Niveles anormalmente bajos de sangre o glóbulos rojos en la sangre. Biopsia: Procedimiento quirúrgico menor en el que se extrae una pequeña porción de tejido para posteriormente examinarlo bajo un microscopio en un laboratorio. Cordón umbilical: Estructura en forma de cordón que contiene vasos sanguíneos y conecta al feto con la placenta. Cuello uterino: El extremo inferior y más estrecho del útero ubicado encima de la vagina. Dispositivo intrauterino: Dispositivo pequeño que se introduce y permanece dentro del útero para evitar embarazos. Ecografía (ultrasonido): Examen que usa ondas sonoras para examinar estructuras internas. Durante el embarazo, puede usarse para examinar al feto. Ecografía (ultrasonido) transabdominal: Tipo de ecografía en que se desplaza un transductor por el abdomen. Ecografía (ultrasonido) transvaginal: Tipo de ecografía que usa un instrumento especialmente diseñado para colocarlo en la vagina. Embarazo ectópico: Embarazo en que el óvulo fertilizado comienza a desarrollarse en un lugar fuera del útero, por lo general, en las trompas de Falopio. Feto: Organismo que se desarrolla en el útero desde la novena semana de embarazo hasta el final del embarazo. Fibroma: Tumor benigno que se forma en el músculo del útero. Ginecología: Rama de la medicina centrada en la atención del sistema reproductor de la mujer y los senos. Líquido amniótico: Agua en el saco que rodea al feto dentro del útero de la madre. Mamografía: Procedimiento que usa radiografías del seno para detectar cáncer del seno. Muestreo de vellosidades coriónicas: Procedimiento mediante el cual se extrae una muestra pequeña de células de la placenta y se analiza. Obstetricia: Rama de la medicina centrada en el manejo del embarazo, el trabajo de parto y el período de posparto. Placenta: Tejido que sirve para alimentar al feto y eliminar sus desechos. Prematuro: Que nace antes de las 37 semanas de embarazo. Quiste: Saco o bolsa pequeña llena de líquido. como parte de una evaluación de infertilidad. Esta ecografía no se hace durante el embarazo. En la sonohisterografía, tendrá primero un examen de ecografía transvaginal. A continuación, se introduce un catéter (un pequeño tubo) por el cuello uterino. Se inyecta entonces una solución salina (agua con sal) por el catéter hacia adentro del útero. Esta solución actúa como un medio de contraste. De esta manera es más fácil ver cualquier anormalidad dentro del útero. Riesgos Actualmente, no hay pruebas confiables que indiquen que la ecografía es perjudicial para el feto en desa- rrollo. Tampoco se ha vinculado la ecografía con defectos congénitos, cáncer infantil ni problemas de desarrollo posteriormente en la vida. Sin embargo, es posible que se identifiquen efectos en el futuro. Por este motivo, los exámenes ecocardiográficos se recomiendan solo por razones médicas. El técnico debe usar el menor nivel posible de energía ecocardiográfica. Los expertos coinciden que el uso casual de la ultrasonografía, especialmente durante el embarazo, se debe evitar. Esto incluye los exámenes que se hacen en centros que usan los exámenes de ecografía para producir videos o retratos del feto. Estos videos muestran las facciones, los dedos de las manos y los pies, el sexo del bebé y sus movimientos. Además de exponerla a usted y exponer a su bebé a posibles riesgos, las personas que trabajan en estos centros podrían no estar capacitadas para interpretar las imágenes. Se le podría asegurar falsamente de que su bebé se encuentra bien cuando de hecho hay un problema, o bien, alarmarla indicándole que la imagen muestra una anormalidad y, debido a que estos centros no son instalaciones médicas, no recibirá una opinión médica experta. La mejor manera de obtener un examen obstétrico de ecografía es mediante la atención prenatal regular. Por último… El examen ecográfico se usa para evaluar problemas ginecológicos o dar seguimiento a la evolución de su embarazo. Se puede usar junto con otros exámenes y pruebas. Su proveedor de atención médica le explicará el motivo para hacer dicho examen y le indicará cómo prepararse para este. Si tiene alguna pregunta, asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica. Este Folleto Educativo para Pacientes fue elaborado por el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists). Diseñado para ayudar a los pacientes, presenta información actualizada y opiniones sobre temas relacionados con la salud de las mujeres. El nivel de dificultad de lectura de la serie, basado en la fórmula Fry, corresponde al grado escolar 6to a 8vo. El instrumento de Evaluación de Idoneidad de Materiales (Suitability Assessment of Materials [SAM]) asigna a los folletos la calificación “superior”. Para asegurar que la información es actualizada y correcta, los folletos se revisan cada 18 meses. La información descrita en este folleto no indica un curso exclusivo de tratamiento o procedimiento que deba seguirse, y no debe interpretarse como excluyente de otros métodos o prácticas aceptables. Puede ser apropiado considerar variaciones según las necesidades específicas del paciente, los recursos y las limitaciones particulares de la institución o tipo de práctica. Derechos de autor septiembre 2013 por el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists). Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta publicación podrá reproducirse, almacenarse en un sistema de extracción, publicarse en Internet, ni transmitirse de ninguna forma ni por ningún método, sea electrónico, mecánico, de fotocopiado, grabación o de cualquier otro modo, sin obtener previamente un permiso por escrito del editor. ISSN 1074-8601 Las solicitudes de autorización para hacer fotocopias deben dirigirse a: Copyright Clearance Center, 222 Rosewood Drive, Danvers, MA 01923. Para pedir Folletos de Educación de Pacientes en paquetes de 50, sírvase llamar al 800-762-2264 o hacer el pedido en línea en sales.acog.org. The American College of Obstetricians and Gynecologists 409 12th Street, SW PO Box 96920 Washington, DC 20090-6920 Síndrome de Down: Trastorno genético que se produce debido a la presencia de un cromosoma adicional y se caracteriza por discapacidad intelectual, facciones anormales y problemas médicos, como defectos del corazón. Sonohisterografía: Procedimiento mediante el cual se inyecta un líquido estéril dentro del útero a través del cuello uterino mientras se toman imágenes ecográficas (por ultrasonido) del interior del útero. Transductor: Dispositivo que emite ondas sonoras y transforma el eco que se produce en señales eléctricas. Trimestre: Uno de tres períodos de meses en que se divide el embarazo. Útero: Órgano muscular ubicado en la pelvis de la mujer que contiene al feto en desarrollo y lo nutre durante el embarazo.