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SP060 La fertilidad La fertilidad de todas las mujeres disminuye en cierto grado a partir de los 30 años. Después de ese momento, es posible que tarde más en quedar embarazada. La fertilidad de los hombres también disminuye con la edad. En las mujeres, la fertilidad disminuye con la edad debido a que la mujer comienza a vivir con una cantidad fija de óvulos en los ovarios. Esta cantidad disminuye con la edad. En las parejas sanas y jóvenes, la probabilidad de que una mujer quede embarazada es de aproximadamente un 20% en cada ciclo menstrual. Este porcentaje comienza a disminuir a partir de los 32 años. La fertilidad disminuye a un ritmo más acelerado después de los 37 años. La procreación más tarde en la vida The American College of Obstetricians and Gynecologists WOMEN’S HEALTH CARE PHYSICIANS PATIENT EDUCATI N El Embarazo • SP060 Además, con la edad, es más difícil que un óvulo se fertilice que cuando la mujer es más joven. Los problemas que afectan a la fertilidad, como la endometriosis y los fibromas uterinos, ocurren con mayor frecuencia cuando la mujer tiene más edad. Si tiene 35 años o más y no ha podido quedar embarazada después de tener relaciones sexuales regularmente en un período de 6 meses sin usar ningún tipo de anticonceptivo, hable con su proveedor de atención médica. Este consejo aplica especialmente si tiene un problema que podría afectar la fertilidad, como endometriosis. El primer paso es asegurarse de saber cuál es el mejor momento durante el ciclo menstrual para quedar embarazada. Puede ser útil también hacerse una evaluación de infertilidad. Durante H oy en día, cada vez más mujeres comienzan a tener hijos más tarde en la vida. Sin embargo, quedar embarazada después de los 35 años puede presentar algunos desafíos. Además, tener un hijo más tarde en la vida conlleva ciertos riesgos. Estos riesgos pueden afectar la salud de la mujer y la de su bebé. Si tiene más de 35 años y planea quedar embarazada, es importante recibir atención médica adecuada antes y durante el embarazo. Además de llevar un estilo de vida saludable, esta atención puede mejorar su probabilidad de tener un embarazo saludable y un bebé sano. Este folleto explica • por qué la fertilidad disminuye con la edad • los riesgos de procrear más tarde en la vida • cómo aumentar sus probabilidades de tener un embarazo saludable Los defectos heredados, como el de fibrosis quística, se producen a causa de genes defectuosos. Estos trastornos se transfieren de los padres a los hijos. La edad no es un factor en los defectos heredados. Por lo tanto, ocurren con la misma frecuencia en los hijos de padres de cualquier edad. Se pueden hacer diferentes tipos de pruebas durante el embarazo para detectar la presencia de defectos congénitos en el feto. Las pruebas de detección evalúan el riesgo de que nazca un bebé con ciertos trastornos. Las pruebas de diagnóstico revelan si el bebé en efecto tiene un trastorno genético. Hay pruebas de diagnóstico para algunos defectos congénitos, aunque no para todos, y para muchos trastornos cromosómicos. Entre estas pruebas figuran el examen de ecografía (ultrasonido), la amniocentesis y el muestreo de vellosidades coriónicas. A todas las mujeres embarazadas se les deben ofrecer pruebas de detección de defectos congénitos. Las pruebas de diagnóstico se pueden hacer si los resultados de una prueba de detección revelan un mayor riesgo de un defecto congénito. Las pruebas de diagnóstico se hacen en lugar de las de detección si una pareja tiene un mayor riesgo de tener un bebé con ciertos defectos congénitos debido a la edad o el historial personal o familiar. Estas pruebas de diagnóstico están disponibles como primera opción para todas las mujeres embarazadas, aun para aquellas que no presentan factores de riesgo. Sin embargo, algunas pruebas de diagnóstico conllevan ciertos riesgos, entre ellos un mayor riesgo de perder el embarazo. Un consejero especialista en genética puede ayudarla a decidir las pruebas que debe hacerse y a procesar los resultados. Complicaciones para el bebé Las madres con más edad tienen un mayor riesgo de tener trabajo de parto y parto prematuro. Los bebés que nacen prematuros pueden presentar problemas graves de la salud a corto y largo plazo. El riesgo de que ocurra el nacimiento de un niño muerto también aumenta en las mujeres mayores de 35 años. El aumento en este riesgo se debe a problemas médicos preexistentes en la mujer, problemas durante el parto o defectos congénitos del bebé. Parto por cesárea Las mujeres mayores de 30 años tienen una mayor tendencia a dar a luz mediante un parto por cesárea que las mujeres de 20–29 años. Al igual que con las cirugías mayores, el parto por cesárea conlleva ciertos riesgos. Estos riesgos son infección, lesión a los órganos, como los intestinos o la vejiga, y reacciones a la anestesia que se usa. Estos problemas ocurren en pocas mujeres y por lo general son fáciles de tratar. Embarazos múltiples Las mujeres con más edad tienen una mayor tendencia a tener embarazos múltiples que las mujeres más jóvenes. Además, algunos tratamientos de fertilidad conllevan un mayor riesgo de que ocurra un embarazo múltiple. El embarazo múltiple puede causar problemas graves, como parto prematuro, preeclampsia, problemas de desarrollo fetal y diabetes gestacional. El riesgo y la gravedad de estas complicaciones aumentan con la cantidad de bebés. Debido a estos riesgos, esta evaluación, se hacen exámenes y pruebas para tratar de determinar el origen de la infertilidad. Si se encuentra la causa, es posible administrar tratamiento. En muchos casos, la infertilidad se puede tratar eficazmente aun si no se determina el origen de la misma. Sin embargo, la probabilidad de que estos tratamientos sean exitosos disminuye con la edad de la mujer. Riesgos de procrear más tarde en la vida Ciertos factores pueden hacer que sea más arriesgado procrear más tarde en la vida. Algunos riesgos afectan a la salud de la mujer. Otros pueden afectar a la salud del bebé. Problemas de la salud Un motivo por el cual el embarazo es más arriesgado en las mujeres mayores es debido a que es más probable de que tengan un problema médico preexistente que las mujeres más jóvenes. Por ejemplo, la presión arterial alta es un problema médico que ocurre con más frecuencia en las mujeres mayores. Este problema puede empeorar durante el embarazo. La presión arterial alta conlleva riesgos para la mujer y su bebé, como problemas con la placenta y con el desarrollo del feto. Las mujeres mayores de 35 años también tienen una mayor probabilidad de presentar presión arterial alta y otros trastornos relacionados por primera vez durante el embarazo. Otro problema de la salud es la diabetes. El riesgo de desarrollar diabetes o diabetes gestacional aumenta con la edad. El riesgo también aumenta en las mujeres obesas o con sobrepeso. Las mujeres con diabetes tienen un mayor riesgo de tener un niño con defectos congénitos. El riesgo de presión arterial alta, aborto espontáneo y macrosomía, un problema médico donde el feto crece demasiado, aumentan también. Si tiene un problema médico—independientemente de su edad—debe consultar a su proveedor de atención médica antes de quedar embarazada. Su proveedor de atención médica le explicará los cambios que debe hacer para mantener bajo control su problema médico antes del embarazo. No deje de tomar ningún medicamento sin antes hablar con su proveedor de atención médica. Durante el embarazo, es posible que necesite visitar más a menudo a su proveedor de atención médica y podría tener que hacerse ciertas pruebas especiales. También podría requerir atención especial durante el trabajo de parto y el parto. Defectos congénitos La mayoría de los bebés en Estados Unidos nacen sanos sin importar la edad de la madre. El riesgo de tener un hijo con un defecto congénito es mínimo. Sin embargo, este riesgo aumenta en las mujeres mayores y en aquellas que tienen un pariente o un niño con un defecto congénito. Hay muchos tipos distintos de defectos congénitos. Algunos de ellos, como el síndrome de Down, surgen cuando hay cromosomas de más o de menos, o cuando estos están defectuosos. El riesgo de defectos congénitos cromosómicos aumenta a medida que envejece la mujer. El riesgo de tener un bebé con un problema cromosómico es de 1 en 525 a los 20 años; de 1 en 384 a los 30 años y de 1 en 178 a los 35 años. se recomiendan tomar medidas para prevenir un embarazo múltiple cuando se proporcionan tratamientos de fertilidad. Por ejemplo, durante la fertilización in vitro, solo una cantidad determinada de óvulos fertilizados se pueden transferir al útero. Esta cantidad se basa en la edad de la mujer y otros factores. Medidas que puede tomar para tener un embarazo saludable Si tiene más de 35 años, la probabilidad de que tendrá un embarazo saludable y un bebé sano es buena. Sin embargo, es mejor estar consciente de las situaciones especiales que puede enfrentar. Acudir a un proveedor de atención médica antes del embarazo y recibir atención prenatal adecuada durante el embarazo son clave. Atención antes de la concepción Las mujeres de todas las edades deben hablar con sus proveedores de atención médica antes de tratar de quedar embarazadas. Recibir atención antes de la concepción es de vital importancia para las mujeres mayores de 35 años. Este tipo de examen le da la oportunidad de determinar el riesgo de que ocurran ciertos problemas, como un trastorno genético o sufrir complicaciones a causa de un problema médico. Su proveedor de atención médica le preguntará acerca de su historial médico e historial familiar, los medicamentos que usa y sobre embarazos previos. Si padece de un problema médico crónico, usted y su proveedor de atención médica pueden colaborar para mantenerlo bajo control antes de quedar embarazada. Si corre el riesgo de que ocurra un trastorno genético, su proveedor de atención médica o consejero especialista en genética puede recomendarle hacerse una prueba de portadores. Hacerse una prueba de portadores antes del embarazo—en lugar de durante el embarazo—le permitirá contar con una variedad más amplia de opciones. Su proveedor de atención médica examinará su expediente de vacunas para asegurarse de que estas estén al día. Las vacunas que contienen virus vivos, como la vacuna contra la rubéola, no se deben administrar durante el embarazo. Si necesita estas vacunas antes de quedar embarazada, debe vacunarse con por lo menos un mes de anticipación. Otra parte importante de la atención antes de la concepción es identificar los factores en el estilo de vida que pueden afectar su salud y la de su bebé. Algunos cambios en el estilo de vida pueden prevenir ciertos problemas o reducir el riesgo para usted y su bebé. Esto corresponde a todas las mujeres de cualquier edad. Por ejemplo, tomar 0.4 miligramos de ácido fólico al día antes del embarazo y durante los 3 primeros meses de embarazo puede reducir el riesgo de tener un bebé con un defecto del tubo neural. Otras medidas relacionadas con el estilo de vida que se recomiendan a las mujeres de cualquier edad que consideran quedar embarazadas son las siguientes: • Lleve una dieta saludable. • Adelgace si tiene sobrepeso o está obesa. • Haga ejercicio regularmente. • Deje de fumar, beber alcohol y usar drogas ilegales para evitar hacerle daño a la salud del bebé. • Evite entrar en contacto con sustancias en su hogar o en el trabajo que puedan perjudicar a su bebé. Atención prenatal Si ya está embarazada, siga cuidándose para asegurarse de que usted y el feto gocen de salud. Recibir atención prenatal desde un principio y regularmente aumenta la probabilidad de tener un bebé sano. Visite a su proveedor de atención médica con regularidad. En cada visita, el proveedor de atención médica examinará su estado de salud y el desarrollo de su bebé. Si tiene una enfermedad preexistente o si surge una durante el embarazo, es posible que necesite hacerse exámenes especiales o tener visitas de atención prenatal más frecuentes. También podría necesitar atención continua para esa enfermedad después de su embarazo. Por último... Si desea tener un bebé y tiene más de 35 años, hable sobre sus planes con su proveedor de atención médica. Hay más riesgos cuando se tiene un bebé más tarde en la vida, por lo tanto, planear su embarazo y recibir atención prenatal adecuada son esenciales. A pesar de estos desafíos, la mayoría de las mujeres mayores de 35 años tienen embarazos saludables y bebés sanos. Este Folleto Educativo para Pacientes fue elaborado por el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists). Diseñado para ayudar a los pacientes, presenta información actualizada y opiniones sobre temas relacionados con la salud de las mujeres. El nivel de dificultad de lectura de la serie, basado en la fórmula Fry, corresponde al grado escolar 6to a 8vo. El instrumento de Evaluación de Idoneidad de Materiales (Suitability Assessment of Materials [SAM]) asigna a los folletos la calificación “superior”. Para asegurar que la información es actualizada y correcta, los folletos se revisan cada 18 meses. La información descrita en este folleto no indica un curso exclusivo de tratamiento o procedimiento que deba seguirse, y no debe interpretarse como excluyente de otros métodos o prácticas aceptables. Puede ser apropiado considerar variaciones según las necesidades específicas del paciente, los recursos y las limitaciones particulares de la institución o tipo de práctica. Derechos de autor diciembre 2012 por el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists). Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta publicación podrá reproducirse, almacenarse en un sistema de extracción, publicarse en Internet, ni transmitirse de ninguna forma ni por ningún método, sea electrónico, mecánico, de fotocopiado, grabación o de cualquier otro modo, sin obtener previamente un permiso por escrito del editor. ISSN 1074-8601 Las solicitudes de autorización para hacer fotocopias deben dirigirse a: Copyright Clearance Center, 222 Rosewood Drive, Danvers, MA 01923. Para pedir Folletos de Educación de Pacientes en paquetes de 50, sírvase llamar al 800-762-2264 o hacer el pedido en línea en sales.acog.org. The American College of Obstetricians and Gynecologists 409 12th Street, SW PO Box 96920 Washington, DC 20090-6920 Glosario Aborto natural: Pérdida prematura del embarazo. Amniocentesis: Procedimiento mediante el cual se emplea una aguja para extraer y analizar una pequeña cantidad de líquido amniótico del saco que rodea al feto. Atención prenatal: Programa de atención médica para una mujer embarazada antes del nacimiento del bebé. Consejero especialista en genética: Profesional de atención médica con capacitación especializada en genética y asesoramiento que puede brindar asesoramiento amplio sobre trastornos genéticos y pruebas prenatales. Cromosomas: Estructuras ubicadas dentro de cada célula del cuerpo que contienen los genes que determinan la constitución física de la persona. Defecto del tubo neural: Defecto congénito que se produce debido al desarrollo incompleto del cerebro, la médula espinal o sus revestimientos. Diabetes: enfermedad en la que los niveles de azúcar en la sangre son demasiado altos. Diabetes gestacional: Diabetes que ocurre durante el embarazo. Ecografía (ultrasonido): Examen que usa ondas sonoras para examinar estructuras internas. Durante el embarazo, puede usarse para examinar al feto. Endometriosis: Enfermedad en que un tejido semejante al del revestimiento normal del útero se encuentra fuera del mismo, por lo general en los ovarios, las trompas de Falopio y otras estructuras pélvicas. Fertilización in vitro: Procedimiento mediante el cual se extrae un óvulo del ovario de la mujer, se fertiliza en el laboratorio en un plato (o caja) de Petri con espermatozoides del hombre y posteriormente se transfiere al útero de la mujer para producir un embarazo. Feto: Cría que se desarrolla en el útero desde la novena semana de embarazo hasta el final del embarazo. Fibromas: Tumores benignos que se forman en el músculo del útero. Fibrosis quística: Trastorno heredado que causa problemas de digestión y respiración. Genes: Los componentes básicos del ADN que codifican rasgos específicos, como el color del cabello y los ojos. Muestreo de vellosidades coriónicas: Procedimiento mediante el cual se extrae una muestra pequeña de células de la placenta y se analiza. Nacimiento de un niño muerto: Parto de un bebé muerto. Ovarios: Dos glándulas ubicadas a ambos lados del útero que contienen los óvulos liberados en la ovulación y que producen hormonas. Parto por cesárea: Parto de un bebé a través de una incisión en el abdomen y útero de la madre. Placenta: Tejido que sirve para alimentar al feto y eliminar sus desechos. Portador: Persona que no muestra señal alguna de un trastorno en particular pero puede transmitir el gen a sus hijos. Preeclampsia: Afección durante el embarazo en la que ocurren niveles elevados de presión arterial y proteína en la orina. Prematuro: Que nace antes de las 37 semanas de embarazo. Relaciones sexuales: Acto de penetración del pene masculino en la vagina de la mujer (también se denomina “tener relaciones sexuales” o “hacer el amor”). Síndrome de Down: Trastorno genético en el que ocurren rasgos anormales en la cara y el cuerpo, problemas médicos y discapacidad intelectual.