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SP027 El factor Rh y cómo se hereda Al igual que hay diferentes grupos sanguíneos, como tipo A y tipo B, también hay un factor Rh. El factor Rh es una proteína que puede estar presente en la superficie de los glóbulos rojos. Este factor se hereda, es decir, se pasa de los genes de los padres a los hijos. Si la madre es Rh negativa y el padre es Rh positivo, el feto puede heredar el gen Rh del padre y podría ser Rh positivo o Rh negativo. Si la madre y el padre son Rh negativos, el bebé también será Rh negativo. Problemas con el factor Rh durante el embarazo El factor Rh puede causar problemas si usted es Rh negativa y el feto es Rh positivo. Esto se denomina incompatibilidad de Rh. Estos problemas generalmente no ocurren en el primer embarazo, pero pueden surgir en un embarazo futuro. Cuando la sangre de una persona Rh negativa entra en contacto con sangre Rh positiva, la sangre de la persona Rh negativa produce anticuerpos contra el factor Rh. Los anticuerpos atacan el factor Rh como si fuera una sustancia dañina. A una persona con sangre The American College of Obstetricians and Gynecologists WOMEN’S HEALTH CARE PHYSICIANS PATIENT EDUCATI N El Embarazo • SP027 El factor Rh Cómo puede afectar su embarazo C uando quede embarazada, se le hará una prueba de sangre para determinar su grupo sanguíneo y si la sangre tiene el factor Rh. La mayoría de la gente tiene el factor Rh, es decir, es Rh positiva. Las personas que no tienen el factor Rh son Rh negativas. Si el feto es Rh positivo y la madre es Rh negativa pueden surgir problemas en embarazos futuros. Estos problemas se pueden evitar administrando inmunoglobulina contra el Rh (IgRh, por sus siglas en inglés) durante el embarazo. Este folleto explica • el factor Rh y cómo se hereda • los problemas con el factor Rh durante el embarazo • cómo evitar los problemas con el factor Rh durante el embarazo • el tratamiento si se producen anticuerpos queda embarazada posteriormente con un feto Rh positivo, el bebé está en peligro de tener una enfermedad de Rh. También es posible que una mujer Rh negativa produzca anticuerpos durante un aborto natural, un embarazo ectópico o un aborto provocado. Si una mujer Rh negativa queda embarazada después de uno de estos sucesos, si no recibe tratamiento y si el feto es Rh positivo, el feto podría presentar problemas relacionados con el factor Rh. Cómo puede la sensibilización ocasionar problemas durante el embarazo Pueden ocurrir problemas durante el embarazo cuando los anticuerpos contra el Rh de la mujer atraviesan la placenta y atacan la sangre del feto Rh positivo. Los anticuerpos contra el factor Rh destru- yen algunos de los glóbulos rojos del feto. Esto causa anemia hemolítica donde los glóbulos rojos se destruyen a un ritmo más rápido de lo que el cuerpo puede reponerlos. Los glóbulos rojos transportan oxígeno a todas las partes del cuerpo. Cuando no hay suficientes glóbulos rojos, el feto no puede recibir suficiente oxígeno. La anemia hemolítica puede dar lugar a una enfermedad grave. Cuando la anemia hemolítica es grave, puede causarle la muerte al feto. Prevención Los problemas durante el embarazo debido a la incompatibilidad del factor Rh se pueden evitar. El objetivo del tratamiento preventivo es evitar que una mujer Rh Rh negativa que produce anticuerpos contra el Rh se le llama “sensibilizada al Rh”. Aproximadamente 2 de cada 10 mujeres Rh negativas se sensibilizarán al Rh si quedan embarazadas con un feto Rh positivo. Si tanto la mujer como el feto son Rh negativos, no hay ningún riesgo de que la mujer se sensibilice al Rh. Cómo ocurre la sensibilización durante el embarazo Durante el embarazo, la mujer y el feto no comparten el sistema sanguíneo. Sin embargo, una pequeña cantidad de sangre del feto puede atravesar la placenta y llegar al sistema de la mujer. Esto puede a veces ocurrir durante el embarazo, el trabajo de parto y el parto. También puede ocurrir si una mujer Rh negativa ha pasado por una de las siguientes situaciones durante el embarazo: • Amniocentesis • Muestreo de vellosidades coriónicas (CVS, por sus siglas en inglés) • Sangrado durante el embarazo • Rotación manual de un bebé en presentación de nalgas antes del parto • Traumatismo contuso en el abdomen durante el embarazo Durante el primer embarazo de una mujer Rh negativa con un feto Rh positivo, generalmente no ocurren problemas graves ya que el bebé a menudo nace antes de que el cuerpo de la mujer produzca muchos anticuerpos. Si no se administra un tratamiento preventivo durante el primer embarazo y la mujer Mujer Rh negativa con un feto Rh positivo Las células del feto Rh positivo entran en la sangre de la mujer. Cómo ocurre la sensibilización al Rh Embarazos posteriores En el siguiente embarazo Rh positivo, los anticuerpos atacan a los glóbulos rojos fetales. Primer embarazo Rh negativo Rh positivo Anticuerpos La mujer se sensibiliza, es decir, se forman anticuerpos para combatir los glóbulos rojos Rh positivos negativa produzca anticuerpos contra el Rh desde un principio. Esto se hace determinando si la mujer es Rh negativa en las primeras etapas del embarazo (o antes del embarazo) y, si fuera necesario, administrando un tipo especial de medicamento. Pruebas de sangre Mediante una sencilla prueba de sangre se puede identificar su grupo sanguíneo y factor Rh. Para hacerla, se obtiene una muestra de sangre en el consultorio de su proveedor de atención médica y se envía a un laboratorio para analizarla. Otro análisis de sangre, denominado prueba de detección de anticuerpos, puede indicar si una mujer Rh negativa ha producido anticuerpos contra la sangre Rh positiva y la cantidad de anticuerpos que hay. Si usted es Rh negativa y hay una probabilidad de que su bebé sea Rh positivo, su proveedor de atención médica podría ordenar esta prueba durante el primer trimestre y nuevamente durante la semana 28 de embarazo. Inmunoglobulina contra el Rh La inmunoglobulina contra el Rh se produce a partir de sangre donada. Cuando se administra a una persona Rh negativa que no se ha sensibilizado, esta inmunoglobulina detecta las células Rh positivas en la sangre y evita la producción de anticuerpos contra el Rh. La IgRh puede evitar que ocurra anemia hemolítica fetal en un embarazo posterior cuando se administra a una mujer Rh negativa que no ha producido aún anticuerpos contra el factor Rh. Esta inmunoglobulina no es eficaz si la madre ya se ha sensibilizado al Rh. La IgRh se administra a mujeres Rh negativas en las siguientes situaciones: • Alrededor de la semana 28 de embarazo para evitar la sensibilización al Rh durante el resto del embarazo—Una pequeña cantidad de mujeres podría exponerse a los glóbulos rojos Rh positivos del feto en los últimos meses de embarazo y producir anticuerpos contra dichos glóbulos. Cuando la IgRh se administra aproximadamente en la semana 28 de embarazo, esta destruye las células Rh positivas y evita la formación de anticuerpos Rh positivos. • Dentro de un plazo de 72 horas del parto de un bebé Rh positivo—La IgRh evita que la mujer produzca anticuerpos que puedan afectar embarazos futuros. El tratamiento solo es eficaz en el embarazo durante el cual se administró. Cada embarazo y parto de un bebé Rh positivo requiere repetir la dosis de IgRh. • Después de un aborto natural, aborto provocado o embarazo ectópico • Después de una amniocentesis o un muestreo de vellosidades coriónicas Una mujer Rh negativa puede recibir IgRh después del parto si decide tener un procedimiento de esterilización posterior al parto. En tal caso, el tratamiento con IgRh podría administrarse por tres motivos: 1. La mujer podría decidir revertir posteriormente la esterilización. 2. Hay una leve probabilidad de que la esterilización no evite otro embarazo. 3. El tratamiento le impida desarrollar anticuerpos en caso de que necesite recibir una transfusión de sangre en el futuro. La presencia de anticuerpos dificulta en cierta medida la determinación del grupo sanguíneo para transfusiones. Tratamiento si se producen anticuerpos El tratamiento con IgRh no es eficaz si la mujer ya ha desarrollado anticuerpos. Se examinará el estado de una mujer que se ha sensibilizado al Rh durante el embarazo para determinar la condición del feto. Si las pruebas revelan que el bebé tiene anemia grave, puede ser necesario dar a luz al bebé antes de tiempo (antes de las 37 semanas de embarazo) o administrar una transfusión de sangre mientras el bebé aún se encuentre en el útero de la madre (a través del cordón umbilical). Si la anemia es leve, el bebé puede nacer cuando se esperaba que naciera. Después del parto, el bebé puede necesitar una transfusión para reemplazar los glóbulos rojos. Por último… Para protegerse contra la sensibilización al Rh, las mujeres deben tener una prueba de sangre antes de quedar embarazadas o en las primeras etapas del embarazo. La IgRh se debe administrar para evitar el desarrollo de anticuerpos contra el Rh si la madre es Rh negativa. Glosario Aborto natural: Pérdida del embarazo que ocurre antes de la semana 20 de embarazo. Aborto provocado: Terminación planeada del embarazo antes de que el feto pueda sobrevivir fuera del útero. Amniocentesis: Procedimiento mediante el cual se emplea una aguja para extraer y analizar una pequeña cantidad de líquido amniótico del saco que rodea al feto. Anemia hemolítica: Anemia que se produce debido a la destrucción de glóbulos rojos. Anticuerpos: Proteínas en la sangre que se producen debido a la reacción que ocurre ante una sustancia extraña, como bacterias o virus que causan infecciones. Embarazo ectópico: Embarazo en que el óvulo fertilizado comienza a desarrollarse en un lugar fuera del útero, por lo general, en las trompas de Falopio. Esterilización posterior al parto: Procedimiento permanente que evita que una mujer quede embarazada y se practica al poco tiempo de dar a luz. Factor Rh: Proteína que puede estar presente en la superficie de los glóbulos rojos. Este Folleto Educativo para Pacientes fue elaborado por el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists). Diseñado para ayudar a los pacientes, presenta información actualizada y opiniones sobre temas relacionados con la salud de las mujeres. El nivel de dificultad de lectura de la serie, basado en la fórmula Fry, corresponde al grado escolar 6to a 8vo. El instrumento de Evaluación de Idoneidad de Materiales (Suitability Assessment of Materials [SAM]) asigna a los folletos la calificación “superior”. Para asegurar que la información es actualizada y correcta, los folletos se revisan cada 18 meses. La información descrita en este folleto no indica un curso exclusivo de tratamiento o procedimiento que deba seguirse, y no debe interpretarse como excluyente de otros métodos o prácticas aceptables. Puede ser apropiado considerar variaciones según las necesidades específicas del paciente, los recursos y las limitaciones particulares de la institución o tipo de práctica. Derechos de autor septiembre 2013 por el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists). Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta publicación podrá reproducirse, almacenarse en un sistema de extracción, publicarse en Internet, ni transmitirse de ninguna forma ni por ningún método, sea electrónico, mecánico, de fotocopiado, grabación o de cualquier otro modo, sin obtener previamente un permiso por escrito del editor. ISSN 1074-8601 Las solicitudes de autorización para hacer fotocopias deben dirigirse a: Copyright Clearance Center, 222 Rosewood Drive, Danvers, MA 01923. Para pedir Folletos de Educación de Pacientes en paquetes de 50, sírvase llamar al 800-762-2264 o hacer el pedido en línea en sales.acog.org. The American College of Obstetricians and Gynecologists 409 12th Street, SW PO Box 96920 Washington, DC 20090-6920 Feto: Organismo que se desarrolla en el útero desde la novena semana de embarazo hasta el final del embarazo. Genes: Segmentos del ADN que contienen las instrucciones para el desarrollo de los rasgos de una persona y controlan los procesos del cuerpo. Los genes son las unidades básicas de la herencia que se pueden transmitir de los padres a sus crías. Inmunoglobulina contra el Rh (IgRh, por sus siglas en inglés): Sustancia que se administra para evitar que los anticuerpos de una persona Rh negativa reaccionen contra los glóbulos rojos de una persona Rh positiva. Muestreo de vellosidades coriónicas (CVS, por sus siglas en inglés): Procedimiento mediante el cual se extrae una muestra pequeña de células de la placenta y se analiza. Placenta: Tejido que sirve para alimentar al feto y eliminar sus desechos. Presentación de nalgas: Posición en la cual los pies o los glúteos del feto salen primero. Transfusión: Inyección directa de sangre, plasma o plaquetas en la sangre. Útero: Órgano muscular ubicado en la pelvis de la mujer que contiene al feto en desarrollo y lo nutre durante el embarazo.