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SP101 Cómo el colesterol funciona en el organismo De dónde proviene La mayor parte del colesterol en su organismo lo produce el hígado. Una pequeña cantidad también proviene de ciertos alimentos, como carnes, productos lácteos (como mantequilla, leche entera y queso) y huevos. La cantidad de colesterol en su organismo depende en parte de su dieta y en parte de factores hereditarios. Lo que hace La grasa en los alimentos que usted consume se digiere y pasa al hígado. Luego, el hígado convierte El colesterol y su salud The American College of Obstetricians and Gynecologists WOMEN’S HEALTH CARE PHYSICIANS PATIENT EDUCATI N La Salud de la Mujer • SP101 la grasa en lipoproteínas. Las lipoproteínas consisten en colesterol, otras grasas y proteína. Las lipoproteínas transportan grasa a través de los vasos sanguíneos para usarla o almacenarla en otras partes del cuerpo. Sin ellas, la grasa no puede trasladarse por el torrente sanguíneo. Eso se debe a que la sangre consiste mayormente en agua, y la grasa y el agua no se mezclan. Hay tres tipos de lipoproteínas: • VLDL (lipoproteína de muy baja densidad) • LDL (lipoproteína de baja densidad) • HDL (lipoproteína de alta densidad) E l colesterol es una sustancia natural que sirve de componente básico de las células y hormonas. Cierta cantidad le hace bien, pero el colesterol en exceso se puede adherir a las paredes de los vasos sanguíneos, dificultando el paso de la sangre a través de ellos. Algunas veces el colesterol obstruye una arteria. En ese caso, la parte del cuerpo suministrada por la arteria no puede recibir los nutrientes o el oxígeno necesarios. Si se obstruye una arteria del corazón, se puede producir un ataque cardíaco. Si la obstrucción ocurre en el cerebro, se puede producir un derrame cerebral. Este folleto explica • cómo el colesterol funciona en el organismo • quién debe someterse a pruebas • lo que usted puede hacer para reducir su nivel de colesterol • Fuman • Tienen diabetes Factores de riesgo para la ateroesclerosis Los niveles de colesterol total y LDL en la sangre son las mejores maneras de pronosticar si una persona contraerá ateroesclerosis. Sin embargo, hay otros factores de riesgo que también afectan. • En las mujeres, tener 55 años de edad o más • Un ataque cardíaco o muerte súbita del padre o un hermano antes de los 55 años de edad, o antes de los 65 años de edad en la madre o una hermana • El hábito de fumar • Presión arterial alta • Nivel de HDL inferior a 35 mg/dL • Diabetes Cada lipoproteína tiene una función específica. Primero, el hígado convierte la grasa en VLDL que transporta la grasa a través de los vasos sanguíneos al tejido graso. Después de que el VLDL deposita parte de la grasa, pero no el colesterol, se convierte en LDL. Es este LDL, a veces denominado el “colesterol perjudicial”, que se puede adherir a las paredes de los vasos sanguíneos y a veces obstruir las arterias de los órganos vitales como el corazón y el cerebro. El HDL, a veces denominado el “colesterol beneficioso”, evita que el colesterol se acumule en las paredes arteriales. Lo hace recogiéndolo y transportándolo de vuelta al hígado. Allí el hígado lo descompone para que se pueda eliminar del organismo. Un nivel alto de HDL ayuda a reducir el nivel de LDL. La meta de una dieta sana es mantener el nivel de HDL alto y el LDL bajo. ¿Qué sucede cuando consume demasiada grasa? Una dieta alta en grasa ocasiona la presencia de demasiado LDL, o colesterol perjudicial, en el torrente sanguíneo. Esto puede dificultar que el HDL, o colesterol beneficioso, desempeñe su función. El exceso de colesterol puede obstruir los vasos sanguíneos. Eso ocasiona depósitos de una sustancia denominada placa. Con el paso de los años, la placa estrecha y endurece las arterias. Eso se denomina ateroesclerosis. El colesterol alto en la sangre no produce síntomas. Un simple análisis de sangre puede determinar si su nivel es normal. Saber cómo mantener un nivel de colesterol sano por medio de dieta, ejercicio y che- queos regulares le ayudará a reducir su riesgo de contraer una enfermedad cardiovascular. Realización de análisis de los niveles de colesterol La cantidad total de colesterol en la sangre se puede detectar mediante un simple análisis de sangre. El col- esterol total es la suma del LDL y el HDL. En general, mientras más bajo sea su nivel de colesterol, mejor. Un análisis de lipoproteínas es también otra manera de medir los niveles de colesterol. Este análisis separa el total de colesterol en LDL y HDL. También es posible que se analicen sus niveles de VLDL y triglicéridos, que son un tipo de grasa. El cuadro muestra los niveles recomendados de colesterol y triglicéridos. La clave es el colesterol LDL. Si es demasiado alto, aumenta su riesgo de ataque cardíaco, derrame cerebral u otras enfermedades cardiovasculares. Todas las mujeres de 45 años de edad en adelante deben analizarse los niveles de colesterol cada 5 años. Las mujeres con cualquiera de estos factores de riesgo tal vez necesiten hacerse el análisis con mayor frecuencia y comenzar a una edad más temprana: • Han tenido colesterol alto o insuficiencia cardíaca • Han tenido un historial familiar de colesterol alto o insuficiencia cardíaca Niveles de colesterol y triglicéridos* Nivel (mg/dL) Categoría Colesterol HDL (beneficioso) Menos de 40 El factor de riesgo principal de insuficiencia cardíaca 40–59 Mientras más alto, mejor 60 o superior Se considera protección contra insuficiencia cardíaca Colesterol LDL (perjudicial) Menos de 100 Óptimo 100–129 Casi óptimo / por encima del óptimo 130–159 Casi alto 160–189 Alto 190 o superior Muy alto Colesterol total Menos de 200 Ideal 200–239 Casi alto 240 o superior Alto Triglicéridos Menos de 150 Normal 150–199 Casi alto 200–499 Alto 500 o superior Muy alto *Los niveles recomendados se muestran en negrita. Fuente informativa: National Heart, Lung, and Blood Institute. • Estilo de vida no activo • Obesidad A medida que aumenta la cantidad de estos factores de riesgo, también lo hace el riesgo de enfermedad cardiovascular. Su médico puede diseñar un plan de tratamiento para ayudarla a controlar algunos de estos factores de riesgo. Si tiene mucho sobrepeso o no hace suficiente ejercicio, aumenta su riesgo. Hacer cambios en su estilo de vida puede ayudarla a controlar algunos de estos factores de riesgo. Mientras más pronto haga los cambios, mejor probabilidad tendrá de mantenerse sana. Ciertos factores de riesgo son clave más en las mujeres que en los hombres. Entre ellos están la diabetes, altos niveles de triglicéridos y niveles muy bajos de HDL. Si tiene uno de estos factores de riesgo así como colesterol alto, es posible que su médico le sugiera que reciba cuidado especial. Cómo el colesterol alto afecta a las mujeres Las principales causas de muerte en las mujeres son ataques cardíacos y derrames cerebrales. De hecho, en las mujeres, la enfermedad cardiovascular causa casi el doble de muertes que el cáncer. La misma cantidad de mujeres y hombres mueren de ataques cardíacos, pero las mujeres mueren a una edad más avanzada. La hormona femenina estrógeno tiende a proteger a la mujer de los efectos de demasiado colesterol. Pero después de la menopausia, disminuye el nivel de estrógeno y aumenta el riesgo de una mujer de contraer enfermedad cardiovascular. A los 65 años de edad, las mujeres tienen casi la misma tasa de insuficiencia cardíaca que los hombres. Algunas mujeres que han llegado a la menopausia han usado terapia hormonal (TH) para protegerse de la insuficiencia cardíaca. En la actualidad no se recomienda la TH para ese fin. Hable con su médico sobre la TH y la menopausia. Él o ella la puede asesorarla sobre los beneficios y riesgos que pueda tener. Cómo reducir su colesterol Puede reducir su nivel de colesterol consumiendo alimentos bajos en grasa (especialmente bajos en grasas saturadas) y colesterol, y bajando de peso. El ejercicio también ayuda porque eleva el nivel de colesterol beneficioso (HDL) en la sangre, le ayuda a bajar de peso y le reduce la presión arterial. La buena noticia es que representa un beneficio doble: su riesgo de insuficiencia cardíaca se reduce en un 2% por cada 1% de reducción del nivel de colesterol. Cambie su dieta Hacer cambios a su dieta puede ayudar a reducir su nivel de colesterol. Debe comer más fibra (avena, frijoles y frutas) y almidones (granos y tubérculos como zanahorias, nabos y papas). Coma alimentos bajos en colesterol. También debe comer alimentos bajos en grasa saturada porque esa grasa afecta cómo se descompone el colesterol en el cuerpo. La grasa saturada se solidifica a temperatura ambiente. Incluye grasas animales (mantequilla y manteca) y algunas grasas vegetales (aceites de coco, palma y los que vienen identificados en etiquetas como “parcialmente hidrogenados”). Las grasas monoinsaturadas (aceites de oliva, maní y canola) y las grasas poliinsaturadas (aceite de cártamo, girasol y maíz) son mejores opciones que las grasas saturadas. Las grasas monoinsaturadas no elevan el nivel de colesterol tanto como las saturadas. La mejor opción, sin embargo, es restringir el consumo de todo tipo de grasa. Las grasas deben constituir menos del 30% del total de calorías de su dieta. Lea la etiqueta Lea las etiquetas de todos los alimentos que compre. La etiqueta indicará la cantidad de gramos de grasa y cuántas calorías hay en cada ración. Las grasas deben constituir menos del 30% del total de calorías de su dieta diaria. Basándose en una dieta de 2,000 calorías al día, eso representa aproximadamente 60 gramos de grasa al día. Si consume menos de 2,000 calorías al día, debe consumir menos de 65 gramos de grasa. Cada gramo de grasa tiene 9 calorías. Para encontrar el total de calorías de grasa, multiplique por 9 la cantidad de gramos de grasa en la ración que se indica en la etiqueta. Por ejemplo, 1 onza de papitas fritas tiene 10 gramos de grasa. Eso significa que 90 de sus calorías provienen de la grasa (10 × 9 = 90). Si las papitas fritas tienen un total de 150 calorías, entonces el 60% de las calorías provienen de la grasa (dividir 90 entre 150 = .60 o 60%). Si más del 30% de las calorías provienen de la grasa, ese alimento es alto en grasa. Una onza de pretzels tiene 110 calorías y 1 gramo de grasa. Eso significa que 9 calorías (1 × 9) provienen de la grasa. Esas calorías representan solo el 8% del total (9 dividido entre 110). Basándose en una dieta de 2,000 calorías al día, eso representa aproximadamente 65 gramos de grasa al día (consulte el cuadro). Las mujeres que consumen menos calorías deben consumir menos gramos de grasa. Consulte el cuadro para ver sugerencias de una dieta baja en contenido de grasa. Los métodos de cocción bajos en grasa también ayudan: • Ase en parrilla, cocine al vapor, hornee o hierva los alimentos. • Descreme o recórtele la grasa a todos los alimentos. • Reduzca su consumo de mantequilla, margarina, cremas espesas, mayonesa, postres y productos horneados empalagosos y alimentos fritos. • Cuando coma carne, elija cortes magros. • Elija pescado o carne de aves sin pellejo. • Coma productos lácteos bajos en grasa. Ejercicio Los ejercicios aeróbicos (como el caminar, trotar o nadar) elevan el nivel de HDL (colesterol beneficioso). Lo mejor es hacer ejercicio de manera regular, por lo menos tres veces por semana. Su médico la puede ayudar a elegir un plan de ejercicios sano. Deje el hábito de fumar El fumar le reduce el nivel de HDL y le aumenta el riesgo de sufrir un ataque cardíaco, insuficiencia Una dieta baja en grasa Para consumir una dieta balanceada que sea baja en contenido de grasa y colesterol, elija alimentos de los siguientes grupos todos los días. Use pocas grasas, aceites y dulces. Consulte las listas siguientes para ver ejemplos de los alimentos que debe seleccionar y los que debe evitar. Grupo de alimentos Elija con mayor frecuencia Elija con menor frecuencia Frutas Frutas cítricas (naranjas, toronjas); Coco manzanas, bayas, peras Verduras Verduras de hojas verde oscuro Verduras cocidas en mantequilla, aceite o (espinaca, berza, escarola), verduras salsas cremosas de color amarillo o anaranjado intenso (zanahorias, camote o batata dulce, calabaza); repollo, brócoli, coliflor, col de Bruselas) Pan, cereal, Panes de trigo integral, centeno, Panes y pasteles de harina refinada; bollos,, arroz, y fideos avena y centeno integral; cereales medialunas; galletas, papitas; galletitas, de granos integrales y salvado; artículos de repostería; granola arroz; fideos Leche, yogur Leche semidescremada o Leche entera; mantequilla; yogur de y queso descremada; yogur y quesos leche entera; crema dulce; crema fresca; semidescremados o descremados crema batida y otros aderezos cremosos (tipo ricota, fresco, cottage, (entre ellos de imitación); mantecado; mozarella); sorbete; yogur cremas para el café (entre ellas las no semidescremado congelado; lácteas); queso crema, aderezos de queso, leche congelada Brie, Camembert y quesos duros (Suizo, cheddar) Carne, aves, pescado, Carne de pollo o pavo baja en Cortes de carne de res, ternera, oveja y frijoles secos, huevos grasa y sin pellejo; pescado fresco cerdo con estrías de grasa, sin recortarles o congelado; atún enlatado en la grasa; pato, ganso; carnes de órgano agua; carne magra con toda la grasa como hígado; embutidos (carnes frías proc- recortada; frijoles y guisantes secos esadas), salchichas, hot dogs; mariscos*, cocidos; claras de huevo mantequilla de maní, nueces, semillas; mez clas de nueces tipo “trail mix”; atún enla- tado en aceite; yemas de huevo, huevos enteros *Aunque los mariscos tienen bajo contenido de grasa, tienen por lo menos tanto colesterol como las carnes de res y aves. Este Folleto Educativo para Pacientes fue elaborado por el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists). Diseñado para ayudar a los pacientes, presenta información actualizada y opiniones sobre temas relacionados con la salud de las mujeres. El nivel de dificultad de lectura de la serie, basado en la fórmula Fry, corresponde al grado escolar 6to a 8vo. El instrumento de Evaluación de Idoneidad de Materiales (Suitability Assessment of Materials [SAM]) asigna a los folletos la calificación “superior”. Para asegurar que la información es actualizada y correcta, los folletos se revisan cada 18 meses. La información descrita en este folleto no indica un curso exclusivo de tratamiento o procedimiento que deba seguirse, y no debe interpretarse como excluyente de otros métodos o prácticas aceptables. Puede ser apropiado considerar variaciones según las necesidades específicas del paciente, los recursos y las limitaciones particulares de la institución o tipo de práctica. Derechos de autor junio 2013 por el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists). Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta publicación podrá reproducirse, almacenarse en un sistema de extracción, publicarse en Internet, ni transmitirse de ninguna forma ni por ningún método, sea electrónico, mecánico, de fotocopiado, grabación o de cualquier otro modo, sin obtener previamente un permiso por escrito del editor. ISSN 1074-8601 Las solicitudes de autorización para hacer fotocopias deben dirigirse a: Copyright Clearance Center, 222 Rosewood Drive, Danvers, MA 01923. Para pedir Folletos de Educación de Pacientes en paquetes de 50, sírvase llamar al 800-762-2264 o hacer el pedido en línea en sales.acog.org. The American College of Obstetricians and Gynecologists 409 12th Street, SW PO Box 96920 Washington, DC 20090-6920 Glosario Ateroesclerosis: Estrechamiento y obstrucción de las arterias debido a la acumulación de placa depositada en los vasos sanguíneos que también se denomina endurecimiento de las arterias. Colesterol: Sustancia natural que sirve como componente esencial para las células y hormonas y ayuda a transportar grasa por los vasos sanguíneos para su uso o almacenamiento en otras partes del cuerpo. Enfermedad cardiovascular: Enfermedad del corazón y los vasos sanguíneos. Estrógeno: Hormona femenina que se produce en los ovarios. Lipoproteínas: Sustancias que transportan el colesterol desde y hacia el hígado por medio del torrente sanguíneo. Terapia hormonal (TH): Tratamiento en el que se administra estrógeno, y a menudo progestina, para aliviar algunos de los síntomas que se producen debido a niveles reducidos de estas hormonas. cardíaca y derrame cerebral. También le aumenta el riesgo de cáncer de pulmón. Si fuma y es mayor de 35 años de edad, no debe usar píldoras anticonceptivas. Esa combinación aumenta en gran medida el riesgo de ataques cardíacos, particularmente en mujeres mayores de 35 años de edad. Tratamiento médico Si, al cabo de algunos meses, el consumir una dieta sana, hacer ejercicio y dejar de fumar no funcionan, es posible que su médico le recete un medicamento para reducir el colesterol. Mientras toma el medicamento, debe aún seguir consumiendo una dieta baja en grasa y colesterol. Por último… La insuficiencia cardíaca afecta a muchas mujeres. Debe estar consciente del papel que el colesterol desempeña en su salud. Hable con su médico para medirse el colesterol de manera regular. Para mantener su riesgo de enfermedades cardiovasculares lo más bajo posible, haga ejercicio, deje de fumar y consuma una dieta baja en grasa y colesterol.