SP004, September 2011


ACOG publications are protected by copyright and all rights are reserved. ACOG publications may not be reproduced in any form or by any means without written permission from the copyright owner. This includes the posting of electronic files on the Internet, transferring electronic files to other persons, distributing printed output, and photocopying. Requests for authorization to make photocopies should be directed to: Copyright Clearing Center, 222 Rosewood Drive, Danvers, MA 01923 (978) 750-8400.

Como saber cuando ha comenzado el trabajo de parto

La espera antes del nacimiento de un bebe es un periodo lleno de emociones y ansiedad. En promedio, un embarazo dura 280 dias, o 40 semanas. Sin embargo, no hay manera de determinar con exactitud cuando comenzara el trabajo de parto. La mayoria de las mujeres dan a luz entre las semanas 38 y 41 de embarazo. Este folleto explica: como prepararse para el nacimiento de su bebe; las senales de que esta comenzando el trabajo de parto, y; como distinguir entre el trabajo de parto falso y el verdadero.

Este folleto explica

  • cómo prepararse para el nacimiento de su bebé
  • las señales de que está comenzando el trabajo de parto
  • cómo distinguir entre el trabajo de parto falso y el verdadero

Cómo planificar

A medida que planea el nacimiento de su bebé, puede tomar ciertas medidas para que el parto sea más llevadero. Es buena idea plantearle sus preguntas sobre el parto al equipo de atención médica antes de que llegue el momento de dar a luz:

  • ¿Cuándo debo llamar a mi médico?
  • ¿Cómo puedo comunicarme con mi médico o la enfermera después de horas hábiles?
  • ¿Debo ir directamente al hospital o llamar primero al consultorio?
  • ¿Debo tomar ciertas medidas especiales si creo que ha comenzado el trabajo de parto?

Dado que son muchas las cosas en las que hay que pensar antes de ir al hospital, es posible que no tenga tiempo para pensar en ellas cuando comience el trabajo de parto. Por lo tanto, lo mejor es considerarlas por anticipado:

  • Distancia—¿a qué distancia vive del hospital?
  • Transporte—¿cuenta con alguien para llevarla en cualquier momento, o tiene que llamar y buscar a alguien?
  • Hora del día—el lugar donde resida determina si se tardará más durante las horas pico que durante otras horas del día.
  • Preparativos en la casa—¿tiene otros hijos que debe llevar a la casa de una niñera o necesita hacer otros preparativos especiales?
  • Preparativos en el trabajo—¿dispone de un plan diseñado para atender sus deberes en el empleo y para informarles a sus compañeros de trabajo cuando haya tenido el bebé?

Es buena idea hacer un viaje de práctica al hospital para determinar el tiempo que requiere llegar. Planee una ruta distinta para ir al hospital en caso de que haya alguna demora en la ruta regular.

Cómo comienza el trabajo de parto

Tabla 1. Señales de que se aproxima el trabajo de parto

Señal Qué significa Cuándo sucede
Sensación de que el bebé ha descendido más Liviandad. Esto se denomina “descenso del bebé”. La cabeza del bebé ha descendido hasta llegar a la pelvis. Desde unas semanas a pocas horas antes de que comience el trabajo de parto
Aumento en la secreción vaginal (transparente, rosada o teñida con sangre) Indicación. Durante el embarazo, se acumula un tapón denso de mucosidad en el cuello uterino. Cuando el cuello uterino comienza a dilatarse, el tapón se desprende y cae en la vagina. Varios días antes de que comience el trabajo de parto o cuando comienza este período
Secreción de líquido acuoso que gotea o sale a chorros de la vagina Ruptura de membranas. Se rompe el saco lleno de líquido que rodeaba al bebé durante el embarazo (rompimiento de fuente). Desde varias horas antes de que comience el trabajo de parto hasta cualquier momento durante ese período
Patrón regular de dolores semejantes a un dolor de espalda intenso o dolores menstruales Contracciones. El útero se contrae y relaja. Estas contracciones aumentan a medida que comienza el trabajo de parto y pueden causar dolor mientras se abre el cuello uterino y el bebé se desplaza por el canal de parto. Cuando comienza el trabajo de parto

Nadie sabe con exactitud qué ocasiona el comienzo del trabajo de parto, aunque los cambios hormonales que ocurren pueden influir. La mayoría de las mujeres pueden determinar cuándo ha comenzado este período. A veces, no obstante, es difícil saber si el trabajo de parto ha comenzado.

A medida que comienza el trabajo de parto, el cuello uterino se abre (dilata). El útero, que es un músculo, se contrae a intervalos regulares. Cuando se contrae, se endurece el abdomen. Entre cada contracción, el útero se relaja y ablanda. El bebé seguirá desplazándose incluso en el comienzo del trabajo de parto y durante las primeras etapas de este período.

Ciertos cambios también indican que el trabajo de parto ha comenzado (Tabla 1). Es posible que note o no algunos de ellos antes de que comience el trabajo de parto.

El trabajo de parto verdadero y el falso

Puede que tenga períodos de trabajo de parto “falso”, o contracciones irregulares del útero, antes de que comience el trabajo de parto “verdadero”. Esto se denomina contracciones de Braxton Hicks. Aunque estas contracciones son normales, a veces son dolorosas. Es posible que las note más al final del día.

Tabla 2. Diferencias entre el trabajo de parto falso y verdadero

Tipo de cambio Trabajo de parto falso Trabajo de parto verdadero
Medida de tiempo de las contracciones A menudo las contracciones son irregulares y no se vuelven más seguidas (denominadas contracciones de Braxton Hicks Las contracciones ocurren a intervalos regulares, y a medida que pasa el tiempo, se vuelven más seguidas. Cada una dura de 30 a 70 segundos.
Cambios con movimientos Las contracciones podrían detenerse al caminar o reposar, o incluso se detienen al cambiar de posición Las contracciones continúan aun con el movimiento
Intensidad de las contracciones Generalmente son débiles y no se vuelven más intensas (pueden ser intensas y después se debilitan) Aumentan en intensidad a un ritmo constante
Dolor por las contracciones Generalmente se siente solo al frente Por lo general comienza atrás y se traslada hacia el frente

Puede ser difícil distinguir entre el trabajo de parto falso y el verdadero. La Tabla 2 ilustra algunas diferencias entre ambos. Generalmente, las contracciones falsas son menos regulares y no son tan intensas como en el trabajo de parto verdadero. A veces, la única forma de distinguirlos es mediante un examen vaginal que determine si han ocurrido cambios en el cuello uterino que indiquen el comienzo del trabajo de parto.

Una buena manera de distinguirlos es medir el tiempo entre las contracciones. Anote el tiempo que ha transcurrido entre el comienzo de una contracción y el comienzo de la siguiente. Anote los tiempos de las contracciones durante una hora. Es posible que sea difícil determinar correctamente el período entre cada contracción si estas son leves. Si cree que ha comenzado el trabajo de parto, llame al consultorio de su médico o vaya al hospital.

Hay otras señales que le indican llamar al consultorio de su médico o ir al hospital:

  • Ocurre la ruptura de membranas (rompimiento de fuente) y se suspenden las contracciones.
  • Se produce sangrado vaginal (distinto a la mucosidad teñida con sangre).
  • Siente dolor intenso y constante que no se alivia entre las contracciones.
  • Nota que el bebé se mueve con menos frecuencia.

Por último...

Se está aproximando a un momento especial y emocionante. Aunque no es posible saber con exactitud cuándo comenzará el trabajo de parto, puede prepararse si sabe lo que puede esperar. Estar preparada le facilitará relajarse y centrarse en la llegada de su bebé cuando llegue ese momento.

Este Folleto Educativo para Pacientes fue elaborado por el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists). Diseñado para ayudar a los pacientes, presenta información actualizada y opiniones sobre temas relacionados con la salud de las mujeres. El nivel de dificultad de lectura de la serie, basado en la fórmula Fry, corresponde al grado escolar 6to a 8vo. El instrumento de Evaluación de Idoneidad de Materiales (Suitability Assessment of Materials [SAM]) asigna a los folletos la calificación “superior”. Para asegurar que la información es actualizada y correcta, los folletos se revisan cada 18 meses. La información descrita en este folleto no indica un curso exclusivo de tratamiento o procedimiento que deba seguirse, y no debe interpretarse como excluyente de otros métodos o prácticas aceptables. Puede ser apropiado considerar variaciones según las necesidades específicas del paciente, los recursos y las limitaciones particulares de la institución o tipo de práctica.

Derechos de autor septiembre de 2011 por el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (American College of Obstetricians and Gynecologists). Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta publicación podrá reproducirse, almacenarse en un sistema de extracción, publicarse en Internet, ni transmitirse de ninguna forma ni por ningún método, sea electrónico, mecánico, de fotocopiado, grabación o de cualquier otro modo, sin obtener previamente un permiso por escrito del editor.

ISSN 1074-8601

Las solicitudes de autorización para hacer fotocopias deben dirigirse a: Copyright Clearance Center, 222 Rosewood Drive, Danvers, MA 01923.

Para pedir Folletos de Educación de Pacientes en paquetes de 50, sírvase llamar al 800-762-2264 o hacer el pedido en línea en sales.acog.org.

The American College of Obstetricians and Gynecologists
409 12th Street, SW
PO Box 96920
Washington, DC 20090-6920

12345/54321